agua 1

Hielos y glaciares: (1) la geología. Los glaciares son una manifestación de la acumulación de hielo. Cubren el 0,5% de la superficie terrestre, con 726.000 km2. Se distribuyen un 44% en las regiones árticas, 18% en la Antártida, y el resto en las montañas del trópico. En todo el planeta, el mapeo de glaciares llevó 3 años de trabajo y contabilizó 198.000, con un umbral de 10 hectáreas como mínimo. Este umbral surge de la resolución de las fotografías satelitales y la dificultad de distinguir entre glaciares y acumulación de nieve. Los pequeños glaciares de montañas suman cerca de 171.000 (sin Antártida ni Groenlandia); con un volumen de 170.000 km3 que equivale a 43 cm de incremento del nivel del mar. En comparación, el descongelamiento de Groenlandia produciría un aumento de 7 metros. Como solo el 1% de los glaciares en el planeta fueron medidos en su espesor de hielo, es difícil validar las estimaciones anteriores. <<< >>> Los glaciares son ríos de hielo en movimiento. La nieve se acumula, se compacta, y se abre camino laderas abajo por los valles, fregando los lados y arrastrando escombros. Los glaciares son alimentados por placas y campos de hielo (grandes extensiones con movimientos lentos). Hay diferentes tipos de glaciares. (1) Glaciar de salida: fluye desde una capa de hielo. Por ejemplo, el glaciar Lambert (Antártida) drena el 16% de la capa de hielo de la Antártida, es el más grande del planeta y uno de los más rápidos. (2) Glaciar de valle. Un glaciar de salida puede transformarse en un glaciar de valle o formarse cuando caen desde una montaña. Fluye dentro de una V pronunciada entre dos picos, a menudo en cursos de antiguos ríos, y forma una talla en forma de U. (3) Glaciar de marea: fluye hacia el océano y se desarman en iceberg. A medida que el agua socava los frentes de hielo, grandes bloques de hielo se desprenden. (4) Glaciar colgante: comienza en las montañas y, en lugar de incorporarse a un glaciar de valle, terminan en un acantilado. Producen desprendimientos por avalanchas y cascadas de hielo. (5) Glaciar de piedemonte: es un glaciar de valle que se derrama en una llanura. Puede ser alimentado por varios glaciares de valle. (6) Glaciares de circo: es la nieve que se acumula en depresiones de la ladera en una montaña, y con el tiempo se compacta. El movimiento erosiona una depresión para formar valles (cuencos llamados circos). (7) Glaciares de escombros: los glaciares mueven rocas y residuos, que en los glaciares de escombros llegan al extremo de ser muy lentos y densos. Se parecen a una avalancha de lodo denso. <<< >>> Los glaciares tienen un tiempo de respuesta corto y reaccionan rápido al cambio climático debido a que se mueven. Si la acumulación de nieve en el tope es menor que la ablación en la base, el glaciar “retrocede” perdiendo masa. Si el proceso continúa, el glaciar desaparece. En realidad, los glaciares no retroceden, ya que siempre avanzan en pendiente por acción de la gravedad; lo que retrocede es la línea de base debido a que se derriten más rápido que el aporte de nieve. Un síntoma del estado del glaciar es el adelgazamiento, lo que indica la reducción de la masa total. Los pequeños glaciares y con baja altitud son los más propensos a caer en desequilibrio con el clima. Además, el agua se filtra por las grietas del hielo y llega hasta la base del glaciar, lubrica el movimiento y reduce el espesor con lo que aumenta la pendiente y velocidad. <<< >>> Un glaciar debería ser lo suficientemente masivo como para moverse. Pero el calentamiento global los reduce a trozos que están estancos. En el P.N. Glaciares de Montana la cantidad de glaciares era de 150 (mayores a 10 hectáreas) y hoy son 26. La pérdida de hielo puede tener efectos ecológicos sobre especies acuáticas, cambiando el volumen de agua corriente, la temperatura del agua y el tiempo de escorrentía en las elevaciones más altas. <<< >>> Es posible que la erosión mejorada que producen los glaciares cuando se retiran aumente la emisión de CO2. La oxidación del mineral pirita (sulfuro de hierro) alimenta el CO2 en los océanos y altera el ciclo del carbono. La oscilación de los glaciares con escala de 10.000 años podría haber cambiado el CO2 en 25 ppm. Sin embargo, la liberación de CO2 antropogénica de 100 ppm en un siglo es mucho más rápida y profunda. A largo plazo, la contribución de los glaciares podría actuar como un lazo de retroalimentación negativa que inhibe la glaciación. Los ríos que drenan los glaciares llevan también silicatos de las rocas. Los silicatos liberan alcalinidad que elimina el carbono de la atmósfera. Se cree que el efecto neto es el aumento de CO2. <<< >>>
Hielos y glaciares: (2) las consecuencias. Los desequilibrios son de diferentes tipos. (1) Se tendrá una pérdida de agua dulce acumulada y del servicio de regulación anual en la provisión del líquido (p.e., en los glaciares alpinos). (2) Durante el tiempo que dure la pérdida de glaciares se tendrá un drenaje extra que aumenta el nivel del mar y puede cambiar las corrientes marinas (agua dulce que afecta al agua salada). (3) La reducción de la superficie de hielo reduce el albedo de la superficie y aumenta la absorción de radiación y el calentamiento global. (4) El agua de deshielo suele formar lagos en espacios dejados por el glaciar en retirada. Las morrenas (rocas transportadas y amontonadas), actúan como una presa y pueden ser inestables. Se conocen casos que colapsan por terremotos, deslizamientos o avalanchas, dando lugar a una inundación masiva localizada. (5) También se afecta la vida silvestre glaciar abajo. Por ejemplo, algunas especies de peces de agua dulce necesitan de agua fría para sobrevivir y reproducirse, como el salmón y trucha. La reducción de la escorrentía del glaciar puede llevar a un flujo insuficiente para permitir que estas especies prosperen. (6) Los icebergs contienen hierro y otros nutrientes. Al derretirse alimentan el crecimiento del fitoplancton que al morir llevan el carbono al fondo (captura y confinamiento de carbono). (7) La pérdida de glaciares dejará al descubierto nuevas zonas que serán materia de explotación minera y posibles conflictos entre naciones. <<< >>> En el verano de 1778, el capitán británico James Cook exploró el norte del estrecho de Bering y describió la pared de hielo. Los registros permiten conocer el mar de Chukchi (entre Alaska y Rusia) hace 240 años. Cook fue el primero en trazar el borde del hielo y al estar bloqueado por el hielo, se dirigió hacia Hawái, donde fue asesinado por los nativos. El Paso del Noroeste está hoy día cientos de kilómetros al norte y puede ser navegable en verano. Cook también exploró las aguas polares del sur, aunque no llegó a Antártida. Cook llevó a cuestionar la sabiduría convencional de la época que sostenían que los océanos no podrían congelarse y que el hielo marino se originó en los ríos. Cook también describe diferentes tipos de hielo marino y sugirió que las paredes y los cantos gruesos, como los que había visto en el Ártico, deben representar varios años de acumulación. Nunca se ha dado crédito por su trabajo pionero en climatología polar. <<< >>> Estos estudios muestran que los glaciares gigantes en Groenlandia y la Antártida se derriten no sólo de arriba hacia abajo, sino también de abajo hacia arriba el agua del océano como relativamente caliente hace su camino hacia su parte inferior. Incluso si somos capaces de limitar el aumento de la temperatura global del aire a 2 grados centígrados para finales de siglo y detener el aumento en ese punto, el océano contiene tanto calor que pueda continuar la fusión de las capas de hielo y elevando así el nivel del mar mucho más allá de ese punto en el tiempo. <<< >>>
Hielos y glaciares: (3) la pérdida de albedo. Son varias las razones por las cuales los glaciares pierden masa y superficie, y se mueven más rápido y adelgazan. Una razón es la variación en las lluvias (el aporte de nieve) que responde a otras causas como la corona de vientos polares. Otra es el aumento de la temperatura (aumento del CO2 en la atmósfera). Dos causas adicionales son el incremento de la velocidad (lubricación de la interfaz hielo-roca) y la variación del albedo (cobertura del hielo con hollín). Una capa de nieve es como una esponja congelada que se derrite durante el día y, con cielo despejado, el agua derretida se vuelve a congelar. Pero con nubosidad la temperatura es mayor y se congela menos agua, la esponja se satura y drena el exceso de agua de deshielo. <<< >>> El término albedo (en latín, blancura) se aplica al coeficiente de reflexión de luz solar de un objeto. Se puede usar para la Tierra (refleja el 38% de la radiación que proviene del sol); a las nubes (promedio 50%); a los desiertos (21%); al suelo sin vegetación (18%); a los bosques (7%); océanos (5-10%). Los océanos y bosques tienen un bajo albedo y por lo tanto absorben radiación y se calientan. El hombre interviene en el ciclo natural mediante la deforestación (aumenta el albedo) y la quema de carbón que genera hollín (disminuye el albedo de la nieve). Las nubes tienen efectos opuestos: aumentan el albedo de la Tierra (reflejan la radiación al espacio), pero también reflejan el calor de la superficie. El aumento de CO2 y los gases de los volcanes disminuyen el albedo. <<< >>> Para la nieve nueva el albedo es 86% y disminuye con la acumulación de polvo. Una capa de nieve puede tener un aspecto limpio, pero ser muy eficaz en la absorción de energía. El bucle de realimentación es el siguiente: (1) Durante un verano cálido, sin nubes y mucha radiación solar la superficie se derrite. (2) Cuando la capa superior de nieve fresca desaparece, las viejas impurezas (polvo de erosión o el hollín) oscurecen la superficie. (3) Un verano caliente puede quitar nieve suficiente para concentrar varios años de impurezas (el hollín no se evapora). (4) El proceso de derretimiento y vuelta a congelar produce granos de nieve más grandes, porque el agua de fusión actúa como pegamento. (5) Los granos más grandes crean una superficie menos reflexiva y más absorbente. El impacto del tamaño de grano en el albedo es fuerte en el rango infrarrojo, que no se detecta a simple vista. <<< >>> Los cambios en el albedo de Groenlandia entre 1996-2012 muestran una tendencia de incremento del 2% por década y un incremento de temperatura de 0,74 °C por década. La causa del hollín en Groenlandia se encuentra en los incendios forestales en China, Siberia y América del Norte y afecta al Océano Ártico. Es el resultado de la reducción del área blanca del hielo y el aumento del área oscura del océano. Esto profundiza el incremento de la temperatura local. Desde el 2000, el índice de radiación solar absorbida aumentó un 5%, y aunque no parece mucho, es el único lugar del planeta que cambia el albedo. El promedio del Océano Ártico indica un aumento de absorción de 10 Watt/m2 y en el Mar de Beaufort hay un extremo de 50 W/m2. Dos cambios influyen en este resultado: el comienzo de la temporada de deshielo y la pérdida de hielo de más edad (capa de hielo marino grueso). El inicio de la temporada de deshielo se adelantó 7 días respecto a 1982; y desde el 2000 el Ártico perdió 1,4 Mkm2 de hielo antiguo de más de 3 metros de espesor. <<< >>> Las temperaturas en la meseta del Tíbet aumentó 0,3 °C/década en los últimos 30 años (el doble de la tasa global). Un estudio equiparó el efecto del hollín al de los gases efecto invernadero, con un 30% o más de contribución. Se perforaron y analizaron muestras de hielo en la meseta del Tíbet para medir el carbono negro (hollín industrial) y el carbono orgánico. La cantidad de hollín se correlaciona con las emisiones de carbono de Europa y Asia. La concentración de hollín negro aumentó 2 a 3 veces desde 1975. En el glaciar Zuoqiupu (sur de la meseta) el hollín sigue una caída equivalente a las regulaciones de aire limpio en Europa (década de 1970). Hoy, la mayoría de hollín proviene de la India: los motores diésel y las plantas eléctricas a carbón que producen carbono negro y las estufas para cocinar al aire libre que producen carbono orgánico. El carbono negro es más oscuro y absorbe más radiación (tiene menor albedo); también es de más rápido impacto en el derretimiento de la nieve. El CO2 permanece en la atmósfera 100 años, pero el hollín solo unas pocas semanas, por lo que los efectos benéficos de controlar el carbono negro son mucho más rápidos. El carbono negro en la India aumentó en un 46% entre 1990-2000, y otro 51% entre 2000-2010. El hollín afecta a las precipitaciones, influye en eventos de clima extremo y contribuye a la disminución de las precipitaciones en el centro de la India. En el 2002, este efecto llevó a sequías en el norte e inundaciones en el sur de China. <<< >>>
Hielos y glaciares: (3) Lubricantes de glaciares. Las capas de hielo de Groenlandia y Antártida son los principales contribuyentes al aumento del nivel del mar desde los glaciares. La clave está en el sistema de drenaje: desde los hielos centrales se produce una corriente muy lenta hacia los océanos que se acelera en los extremos. Una de las causas de la aceleración es la formación de una capa de agua en la interfaz inferior roca-hielo. El agua puede filtrarse desde la superficie en la medida que se forman lagunas o por derretimiento del hielo en la base. El rozamiento con la roca genera calor que disminuye la resistencia. <<< >>> Si bien las corrientes de hielo se están acelerando hay excepciones interesantes. Un ejemplo ocurrió hace 20.000 años en la corriente de hielo de Ross (Antártida Occidental). Una mancha pegajosa de 250 km2 de sedimentos con hidratos de gas ralentizó un flujo de hielo en el Mar de Barents. El evento dejó una gran huella en el suelo marino, que se ve hoy día. Las corrientes se deslizarán más rápido en sedimentos fangosos, donde la fricción genera calor que funde la base del hielo. Otra variable son los flujos geotérmicos y el agua de deshielo de la superficie que llega a la parte inferior. La gravedad se hace cargo del resto. En el caso del Mar de Barent, los hidrocarburos actuaron como pegamento, ya que, por aumento de la presión y la baja de temperatura, el gas habría creado hidratos. Para formar hidratos, el gas (metano) absorbe agua en una gran molécula congelada, lo que vuelve a los sedimentos más rígidos, y pierden su turbidez, haciendo más difícil que el hielo se deslice. Hay estudios que indican la presencia de reservas de hidratos bajo la capa de hielo de la Antártica Occidental, por lo que podría estar ocurriendo lo mismo. Las corrientes de hielo se monitorean con sistemas GPS, pero no es fácil saber que pasa kilómetros bajo la superficie. <<< >>>
Hielos y glaciares: (4) herencia de la guerra fría. Otro problema serán las estructuras humanas que quedarán al descubierto. En 1951, Estados Unidos y Dinamarca firmaron un acuerdo en la defensa de Groenlandia. En 1959 se construyó la base Camp Century, unos 200 km tierra adentro de la costa noroeste de Groenlandia. El campo albergó entre 85 y 200 soldados y estaba alimentado por un reactor nuclear. Aunque no se construyó, se planificaba un sistema de túneles de 4.000 km debajo del hielo, capaz de desplegar hasta 600 misiles nucleares para la defensa contra la Unión Soviética. Luego de 3 años, los geólogos encontraron que el glaciar se movía más rápido de lo previsto y destruiría los túneles y estaciones de lanzamiento. La instalación fue evacuada en 1965. Se suponía que el hielo aseguraba la integridad de lo abandonado para siempre. Desde aquel momento se acumuló 35 metros adicionales de hielo, pero el calentamiento global podría comenzar el derretimiento a finales de siglo. Si el hielo se derrite, quedará expuesta la infraestructura del campamento, los restos radiactivos, químicos y biológicos, pudiendo entrar al ambiente. Se analizaron documentos históricos para determinar dónde y cómo fueron enterrados y se encontró que los residuos cubren 55 hectáreas, contienen 200.000 litros de combustible diésel y 240.000 litros de aguas residuales. Se especula que el sitio contiene PCB y refrigerantes de bajo nivel radiactivo del generador nuclear. Los contaminantes podrían ser transportados al océano y alterar los ecosistemas marinos. La base era estadounidense, en suelo danés, pero ahora es territorio autónomo. <<< >>> Del otro lado de la cortina de hierro, la URSS realizó 224 pruebas nucleares (14 de gran tamaño) en la Isla de Nueva Zembla (Mar de Kara, Océano Ártico). La prueba más importante fue en 1960 de 50 Megatón (50 millones de toneladas de TNT equivalente). La bomba fue lanzada desde 10,5 km de altura y explotó a 4 km. Además, hay submarinos nucleares hundidos y desechos radiactivos encerrados en contenedores. Hay al menos 16 reactores nucleares hundidos a baja profundidad, 17.000 barriles de residuos nucleares y 165.000 m3 de residuos líquidos radioactivos. Desde 1994 el vertido de este tipo de residuos está prohibido. Un peligro potencial de máxima importancia es la liberación del metano contenido en el permafrost. El permafrost (sin incluir lo que está bajo el hielo de Groenlandia y Antártida) retiene cerca del doble del carbono atmosférico. Si se descongela podría llevar los niveles atmosféricos a 1.200 ppm de CO2; que sumado a las reservas de combustibles fósiles podría llegar a unos 2.000 ppm hacia el año 2300. <<< >>> Otra preocupación son los residuos radioactivos. Durante la Guerra Fría (1955-1990), la URSS realizó 224 pruebas nucleares (14 de gran tamaño) en la Isla de Nueva Zembla (Mar de Kara-Océano Ártico). La prueba más importante fue en 1960 de 50 Megatón (50 millones de toneladas de TNT equivalente). La bomba fue lanzada desde 10,5 km de altura y explotó a 4 km. Además, hay submarinos nucleares hundidos y desechos radiactivos encerrados en contenedores. Hay al menos 16 reactores nucleares hundidos a baja profundidad, 17.000 barriles de residuos nucleares y 165.000 m3 de residuos líquidos radioactivos. Desde 1994 el vertido de este tipo de residuos está prohibido. <<< >>>

Regiones de hielos y glaciares: (1) la Patagonia. La “línea de nieve” es el nivel en altura que se encuentra cubierto con nieve al final de la época de fusión (otoño); es decir, la línea que tiene nieve todo el año. Hace 20.000 años esta línea estaba 1.000 m por debajo del actual en casi todos los Andes y, en consecuencia, los hielos cubrían toda la Patagonia Sur. Pero, en solo 20 años, la línea se movió hacia arriba 200 m en Patagonia y 100 m en la Península Antártica. Esto provocó una recesión generalizada debido a la pérdida de área de acumulación de nieve. Los datos de 50 años indican que las causas son un ligero aumento de la temperatura y una disminución de las lluvias (nieve). Los glaciares patagónicos y fueguinos llevan 100.000 años de existencia continua y podrían perderse en un futuro. Algunos arriesgan que para el 2030, muchas de las grandes capas de hielo en los Andes se habrán perdido. <<< >>> Los glaciares de la Patagonia retroceden al ritmo más rápido que en cualquier otra región. En la Patagonia Sur, las grandes capas de hielo retrocedieron 10 km desde 1900. El Campo de Hielo Patagonia Norte perdió 93 km2 de superficie de glaciares entre 1945-1975, y 174 km2 1975-1996. Representa el 8% de los campos de hielo. Un estudio de 72 glaciares patagónicos entre 1944-2005 mostró que la gran mayoría disminuyó hasta el 40%. Para saberlo, se compararon los mapas cartográficos históricos (fotos aéreas de 1945) con las imágenes satelitales actuales. Un 90% de los glaciares están afectados, y el glaciar Marinelli (Cordillera Darwin, Tierra de Fuego) es el más afectado, con una reducción de 12,2 km (37,6%,). Entre los 30 con más problemas, los pequeños (menos de 50 km2) son los más forzados; y la mayoría están en Tierra de Fuego. La ciudad de Ushuaia depende para el agua potable del glaciar Martial. Lo que antes era un único glaciar, se fragmentó en cuatro cuerpos de hielo menores y se estima que 3 de ellos desaparecerán antes del 2050. Cuando la mayor parte del hielo se pierda, no habrá nieve durante el verano y afectará el abastecimiento de agua potable de la ciudad. <<< >>>
Regiones de hielos y glaciares: (2) los Andes Centrales. Al norte de Patagonia, los glaciares de los Andes están muy fragmentados y en retroceso en las cúspides de las montañas. La protección de estos hielos ante el avance de la minería a cielo abierto dio origen en Argentina a la “ley de Glaciares” que protege estas áreas y las zonas periglaciares (zonas heladas periféricas o permafrost). Los glaciares andinos sufren la presión del calentamiento global, pero también por el enfriamiento del mar Antártico, el hueco de ozono y los vientos que circundan a la Antártida. Esto causa una reducción de las nevadas y la pérdida de espesor en los glaciares. El juego entre las temperaturas bajo cero y las precipitaciones de nieve mantiene estable a los glaciares. En Jujuy, Salta y Catamarca hay glaciares pequeños y a 5.000 m de altura, por lo que son menos afectados por el cambio climático. En Mendoza y San Juan los glaciares son grandes (Aconcagua, Tupungato y Mercedario) y retrocedieron 10-20% desde los años 60. En Aconcagua, el retroceso de los glaciares disminuyó el área de 151 km2 a 121 km2. Los glaciares de Neuquén, Río Negro y Chubut perdieron 10-20% y se espera otra pérdida de 10% en la actual década. Hay 24,133 glaciares en Chile (82% de los glaciares en América del Sur). Codelco, es la empresa estatal chilena y el mayor productor de cobre del mundo, y se la acusa de destruir cerca de 342 ha de glaciares en los Andes en las últimas décadas. <<< >>> Más del 80% de todo el hielo de los glaciares en los Andes Centrales se concentra en los picos más altos y regulan gran parte del agua en la región andina (desde Bolivia hasta Colombia). En 30 años, estos glaciares se redujeron en promedio 30-50%, con máximos de 80-100%. Desde 1980 la temperatura media ascendió 0,7 °C en esa región y la desaparición de los glaciares afectará al suministro de agua. El régimen de lluvias se mantuvo, pero el aumento de temperatura cambió la relación de aguanieve y la acumulación posterior. Los más afectados son los glaciares pequeños (menos de 1 km2). <<< >>> En Perú, los Andes están a gran altura y se contabilizaron 722 glaciares con una cobertura de 723 km2. En general están en declinación. La capa de hielo de Quelccaya (al sureste de Cusco-Perú) es la mayor en el trópico del mundo, y tiene todos los glaciares en retirada. Uno de ellos se contrajo cerca de 500 m en 1995-1998. La fusión formó un lago y el suelo quedó expuesto por primera vez en miles de años. En épocas de sequía o poca lluvia, los “apus“ blancos proveen caudal de agua para consumo humano, agricultura y generación hidroeléctrica. En el siglo 20 fueron 5 los aluviones en Ancash (Perú) y en 1970 un aluvión mató a 15.000 personas en Yungay. El aluvión provino del monte Huascarán, el más alto del Perú (6.768 metros), y se originó en un terremoto de 7,7 grados de magnitud. En esa zona hay cerca de 600 glaciares en unos 200 km de longitud a 6.000 m de altura. En el Callejón de Huaylas, grandes empresas usan los glaciares ancashinos poniendo diques en algunas de las 400 lagunas de origen glaciar. El riesgo proviene de potenciales derrumbes que afecten a las poblaciones río abajo. El horizonte nevado de los Andes está batiendo en retirada. Desde mediados de la década de 1970, el área cubierta por glaciares en la Cordillera de Vilcanota gama de Perú casi se ha reducido a la mitad, con la mayoría de las pérdidas que se producen por debajo de 5000 metros. El 48% de hielo había desaparecido desde 1975, con un 81% en las zonas de fuga por debajo de 5000 m. Las pérdidas se producen a velocidades diferentes a ambos lados de la cordillera. En general, las partes occidentales de los Andes tropicales mantienen condiciones frías y secas, mientras que los lados este es húmedo y cálido. El aire húmedo que circula desde la cuenca del Amazonas, al este debe traer la lluvia que repone el hielo, pero los altos glaciares orientales presentan calvicie más rápido que sus parejas orientadas al oeste. La pérdida de glaciares en la población local son cada vez menores recursos de agua y la pérdida de humedales pastos que alimentan al ganado. <<< >>> En lña región de La Paz (Bolivia) las temperaturas aumentaron 0,5 ºC entre 1976 y 2006. La pérdida de glaciares tendrá un impacto considerable en la estación seca, cuando el agua glacial proporciona la mayor parte del agua urbana. El glaciar Chacaltaya (de 5.400 m de altura y a 30 km de La Paz) tenía en el 2010 solo 20 m de longitud y terminó por desaparecer ese mismo año. Tenía al menos 18.000 años de antigüedad y llegó a ser una pista de esquí. Los glaciares de Bolivia se redujeron en un 43% entre 1986 y 2014. La recesión glaciar está dejando lagos que pueden explotar y lava pueblos o infraestructura de aguas abajo. A lo largo del año, los 2,3 millones de habitantes de estas dos ciudades reciben alrededor del 15% de su suministro de agua de los glaciares, con este porcentaje casi se ha duplicado durante la estación seca. El retroceso también significa menos agua disponible para los ríos y lagos de suministro, tales como el sur de Bolivia Lago Poopó, que recientemente se secó. La zona de los Andes de Bolivia cubierta por glaciares se redujo de alrededor de 530 km2 en 1986 a 300 km2 en 2014, una reducción del 43%. El número y tamaño de los lagos glaciares en la región de estudio se incrementaron significativamente 1986-2014. Se identificaron 25 lagos glaciares en los Andes bolivianos que potencialmente son peligroso para las comunidades y la infraestructura, ya que podría dar lugar a inundaciones muy perjudiciales. Una inundación de los lagos glaciares en la región de Apolobamba que ocurrió en 2009 y se llevó un camino dejando aislado a un pueblo meses. <<< >>>
Regiones de hielos y glaciares: (3) la Antártida. Una estimación de la superficie de roca libre de hielo en la Antártida indica el 0,18%. Los glaciares de la Antártida tienen la particularidad de que llegan al océano y se extienden en forma de plataformas apoyadas o flotantes (llegan a 2.500 m bajo el nivel del mar en lo que se llama “capa de hielo marino”). Esto hace que se fragmenten en el extremo por acción de las olas y la corriente inferior del océano y se formen los icebergs que flotan a la deriva. Los hielos de Antártida que contiene el 90% del agua dulce del planeta, se encuentran estables en el centro y oriente y en retroceso en occidente, donde tienen menor altura. La salud de estos glaciares se puede observar en la velocidad con que se mueven hacia el océano como producto del adelgazamiento y la lubricación de la base. <<< >>> En la Península Antártica (única sección que se extiende al norte del Círculo Antártico) se estudiaron 244 glaciares, de los cuales 212 se retiraron un promedio de 600 m desde 1953. Un evento dramático en cámara lenta es la pérdida de plataforma periférica Larsen. La primera pérdida se observó desde la Base Matienzo (Ejército y Fuerza Aérea Argentina) que se encontraba sobre la Larsen-A y en 1995 se separó de la península. El calentamiento global aceleró el movimiento, de forma que en el 2002 se perdió la plataforma Larsen-B. Tenía unos 220 m de espesor y como las plataformas flotan sobre el océano, no son un aporte a la altura del nivel del mar. Sin embargo, al desprenderse aceleran el flujo de hielo desde las tierras altas. La plataforma Larsen había perdido 2.500 km2 entre 1995-2001 y en un período de 35 días (desde el 31 enero de 2002) se separaron 3.250 km2 adicionales. En 2015 un estudio concluyó que lo que resta de Larsen se desintegrará antes de finales de la década. <<< >>> El iceberg liberado de Larsen-C en 2017 permitió el estudio del fondo. El iceberg liberó 5.800 km2 del fondo marino que quedaron sin la protección que tienen desde hace 120.000 años. Este ecosistema será invadido de inmediato por las especies externas. Un evento similar en Larsen-B en 2005 mostró una cobertura blanca del fondo, era una vasta capa de microbios que se alimentan de azufre y almejas quimiotróficas. Cuando un buque oceanográfico llego todo estaba en descomposición. La pesca comercial está prohibida en la región liberada por el iceberg en Larsen-C durante 2 años. <<< >>> Se estimó que deberían pasar milenios para que la Antártida pierda toda la criósfera (nieve y hielos). La deposición de nieve aumenta en la Antártida Oriental debido a la intensificación de los vientos que circundan al continente. La razón se atribuye al hueco de ozono que aumenta la densidad de energía que llega a la superficie y produce vientos más fuertes. Otra posible causa es el mayor deshielo desde la parte continental. El aporte de agua dulce se congela con mayor facilidad que la salada en los bordes y aumenta la superficie de hielo marino en invierno. En términos generales la Antártida pierde hielo en forma lenta y podría acelerarse si se recupera la capa de ozono y continua el incremento del calentamiento global. <<< >>> Los glaciares llevan morrenas (material de rocas fragmentadas) que se trasladan a los icebergs. Contienen hierro y otros minerales que al derretirse en el iceberg alimentan el crecimiento del fitoplancton. Al morir el plancton, el carbono va al fondo del mar, lo que se convierte en una suerte de captura y confinamiento de CO2. Las imágenes satelitales del océano en la Antártida entre 2003-2013 mostraron el aumento de fitoplancton a cientos de kilómetros desde el iceberg y una persistencia durante al menos un mes. Se detectaron niveles de clorofila hasta 10 veces la longitud del iceberg. Así que, la fusión de los icebergs produce el secuestro del 20% del carbono en el Océano Austral. <<< >>> Un estudio puso en evidencia que el borde de hielo antártico se debilita en contacto con el agua más cálida del océano. Las plataformas de hielo flotantes son placas gruesas de hielo que se escurrieron de la Antártida y se propagaron hacia el océano. A medida que las plataformas de hielo fluyen hacia el mar, empujan contra las islas, penínsulas y golpea el lecho de rocas (“puntos de fijación”). Este contacto desacelera el flujo de hielo. Si las plataformas se desintegran, se perderán puntos de contacto y permitirá un flujo más rápido. El cambio climático afecta las plataformas desde arriba y desde abajo. El agua fluye en la parte inferior de una placa de hielo y talla canales como los ríos invertidos. Un canal tallado en la base puede perforar la base a un ritmo de 10 m al año. Estos canales pueden ser reversibles y llevar agua más cálida desde el océano a la base de la plataforma. <<< >>> El estudio basado en satélites encontró que la cima del glaciar Langhovde (costa este de Antártida), contiene un gran número de lagos “supraglacial” que se formaron en verano (cerca de 8.000 entre el 2000 y 2013). En algunos casos, el agua llega a drenar hacia abajo en las partes flotantes de los glaciares, lo que podría debilitarlo y hacerlo más propensos a fracturarse y romperse. Una hipótesis dice que una razón del porque Groenlandia se derrite tan rápido es la formación de este tipo de lagos. En el verano, los lagos se forman en la parte superior de la capa de hielo y glaciares y pueden desaparecer en forma imprevista, alimentando a los ríos que desembocan en el hielo por debajo. Esto lubrica el hielo y ayuda a aumentar la velocidad. La aparición de estos lagos está relacionada con la temperatura del aire en superficie cuando supera los 0 °C. Por ejemplo, el verano 2012-13, registró 37 días por encima de 0 °C en Langhovde. Esto condujo a la aparición de las “plumas” de agua de deshielo en el océano cerca de los glaciares, zonas de agua con diferente coloración debido a los altos niveles de concentración de sedimentos. <<< >>> La línea de puesta a tierra de un glaciar es el límite donde se pierde contacto con la roca madre y comienza a flotar en el océano. En casi todos los glaciares la fusión se lleva a cabo en la parte inferior de esta porción flotante (la capa de hielo). Si un glaciar pierde masa por fusión puede empezar a flotar (se llama retiro de línea de puesta a tierra). Por ejemplo, la línea de conexión a tierra del glaciar Smith retrocedió 2 km/año desde 1996. Este glaciar perdió entre 300 y 490 metros de espesor entre 2002 y 2009, unos 70 m/año. Cuando la puesta a tierra se desvaneció, el agua del océano llega a la parte más profunda de la cavidad, causando más fusión. <<< >>> En el glaciar Pine Island se trabajó con núcleos de sedimentos del fondo marino obtenidas en la parte flotante. Se encontró que una cavidad comenzó a formarse debajo de la plataforma a inicios de los años 1940. Esta agua de mar caliente permite que fluya debajo y el inicio es probable que ocurriera por El Niño. Los núcleos de sedimentos tienen 450 m de hielo y muestran el adelgazamiento del glaciar. La evidencia sugiere que el Océano Antártico es un sumidero neto de carbono y absorbió un 15% de las emisiones de carbono. Sin embargo, los vientos son capaces de levantar agua de las profundidades con CO2. Cerca de la Antártida, las aguas superficiales se enfrían y densifican como para hundirse y formar corrientes abisales. El calentamiento de las aguas abisales absorbe cerca del 10% del exceso de calor producido por el calentamiento global. <<< >>> En la Antártida las alteraciones en el nivel del mar se propagan a 700 km/h a través de un tipo de ola oceánica conocida como onda Kelvin. Cuando chocan con la empinada topografía submarina de la Península Antártica Occidental, empuja el agua más caliente hacia los grandes estantes de hielo a lo largo de la costa. Esto se debe a que se calientan los fuertes vientos desde el oeste. Estos vientos podrían conducir al calentamiento del agua en hasta 1 °C. En el glaciar de Pine Island, el agua está 4 °C más caliente bajo la plataforma. La correa de transmisión es un tipo de ondulación de la superficie oceánica que lleva las perturbaciones creadas por los vientos circumpolares. El agua que rodea a la Antártida es muy fría en la superficie, pero se eleva entre los 200 y 700 metros unos 2 °C y pegan debajo de las plataformas de glaciares. <<< >>> La Antártida podría contribuir con un metro al aumento del nivel del mar para 2100 y más de 15 metros por 2500. <<< >>> En la Antártida Occidental el calor de una pluma de magma desde el manto podría explicar la actividad volcánica regional y una característica de cúpula topográfica. En las regiones sin actividad volcánica, el flujo de calor del manto es 40-60 mW/m2; debajo de Yellowstone en es de 200 mW/m2 y en el interior del Mar de Ross se estima en 150-180 mW/m2. También podría existir una grieta (fractura en la corteza terrestre), como el Gran Valle del Rift (África). Se piensa que las plumas del manto son estrechas corrientes de roca caliente que se elevan y extienden con forma de hongo bajo la corteza. La pluma del manto de Marie Byrd Land en Antártida se formó hace entre 50-110 Ma. <<< >>> Una capa de agua fría profunda y a 0 °C se mantiene líquida por la salinidad se mueve a lo largo de las plataformas de hielo de la Antártida. Los vientos fuertes enfrían las áreas abiertas de agua (polinias), hasta que el agua se congela. La sal en el agua no se congela y por esto el agua de mar no congelada junto al hielo se vuelve más salada. <<< >>>
Regiones de hielos y glaciares: (4) los lagos Subglaciares. Se identificaron 400 lagos subglaciales en la Antártida. No se sabe por qué la Antártida Occidental es tan caliente y volcánica. Podría ser que la corteza se está adelgazando, o que el calor es generado por el peso del hielo que hunde el terreno y activa las capas interiores de la Tierra. El calor geotérmico significa agua líquida y podría significar la vida. <<< >>> Casi en el centro de la Antártida y bajo 3,7 km de espesor de hielo se encuentra el lago Vostok. Ocupa 250 km por 50, y sus aguas están líquidas a -3 ºC (la presión es de 360 atmósferas). En la superficie se ha medido un récord de -89,2 ºC en julio de 1983. En la Antártida se han contabilizado cerca de 300 lagos que están líquidos. La causa puede ser la combinación de presión-temperatura o la energía geotérmica. Una perforación del hielo en el Vostok ha permitido evaluar el clima en los últimos 420.000 años. Los resultados resultan de especial interés cuando se los compara con Groenlandia, porque la Antártida resulta mucho más estable. El aumento del CO2 actual observado no tiene precedentes en las mediciones del Vostok. El agua dulce del lago tiene niveles de oxígeno disuelto 50 veces mayor a los lagos de la superficie. Se han medido mareas de 1-2 cm de acuerdo con la posición del sol y la luna y se han encontrado ríos subglaciares que podrían unir los lagos similares. En 2013 se extrajo agua del Vostok, mediante un proceso en etapas para evitar la contaminación desde la superficie. Se encontraron cerca de 3.000 tipos de bacterias vivas. Estos datos pueden ayudar en la búsqueda de vida en la luna Europa del planeta Júpiter. Europa es una luna cubierta totalmente de hielo, como la Antártida. <<< >>> El Lago Vostok es el más grande del continente, séptimo más grande del mundo por volumen, el cuarto más profundos. En 2006, se encontró cómo las partes de la plataforma de hielo de la Antártida Oriental se conectan. Cuando el hielo se hundió en un lugar, en simultaneo subió a cientos de kilómetros de distancia. Se concluyó que había una interconexión interna. <<< >>> En el Lago Whillians (Antártida Occidental) el sedimento contenía microfósiles de organismos marinos y polen fosilizado de hayas y coníferas. El polen es de 34 Ma, una época donde Antártida era un conjunto de islas boscosas exuberantes y separadas por fiordos. Se encontró peces y crustáceos que viven en la oscuridad. La evidencia dice que los peces están estresados y que luchan por sobrevivir debido a la falta de nutrientes. En el lecho se midió la actividad geotérmica y se encontró un enorme flujo de calor. Quizás está sentado encima de un punto de acceso geotérmico. El ADN de los microbios en el Lago Whillians indica que son quimio-autótrofos. La geotérmica y la actividad volcánica debajo de la capa de hielo podría suministrar energía para los organismos vivos. <<< >>> En la base de las Montañas Transantárticas se encuentra una rareza geológica. El estanque Don Juan Pond es uno de los cuerpos de agua más salados del planeta, lleno de salmuera densa y almibarada, rica en cloruro de calcio que puede permanecer líquida a -50 °C. Una hipótesis es que se alimenta de un sistema regional de aguas subterráneas profundas. El estanque perenne mide 100×300 m y 10 cm de profundidad. Se creó un modelo para calcular cómo cambia el agua salada durante la evaporación, congelación y con diferentes entradas y salidas de agua y sal. La evaporación del agua en Antártida concentra las sales en el estanque, lo que obliga a que las sales cristalicen. El agua subterránea de afloramiento circula por el estanque cada 6 meses, lo que significa que el agua debe salir del estanque a través de un flujo subterráneo invisible. Si hay agua en Marte, es probable que se parezca mucho a este estanque. <<< >>> La pérdida de hielo dejará al descubierto nuevas zonas ocultas y permitirá la minería polar. En la Antártida, los ciclos de congelación y descongelación histórica tallaron drenajes, ríos, cañones y lagos que hoy están cubiertos. El lago sub-glacial Whillians (Antártida Occidental) es similar a un humedal bajo 800 m de hielo. En el 2013 se perforó mediante un taladro de agua caliente de 38 cm de diámetro y se comprobó que el agua atrapada es de un antiguo océano del período interglaciar. Está alimentado por el derretimiento del hielo, pero contiene pequeñas cantidades de agua de mar de antiguos sedimentos marinos en el lecho del lago del último período interglaciar (la capa de hielo en esa zona se había retirado). Las aguas se drenan mediante canales hacia el océano con la energía suficiente para llevar sedimentos. Usando radar y láser aerotransportados y por satélite, se descubrió un sistema continental antártico de ríos y lagos (p.e., el lago Vostok). Las muestras del lago mostraron un drenaje que puede aumentar la velocidad en la base de la capa de hielo en un 4% en ráfagas de varios meses. El ambiente es algo similar a un humedal en una llanura costera, donde los cuerpos de agua tienden a ser ancho y poco profundo y donde el agua fluye de forma gradual. Incluso, existe aún una comunidad microbiana viviente. <<< >>> Bajo el hielo antártico los ríos y más de 400 lagos subglaciales mantenidos líquidos por calor geotérmico. En 1999 el lago Vostok mostró que contenían la primera evidencia de vida en un lago subglacial. Pero los críticos sugirieron que las escasas células muertas eran contaminación del proceso de perforación. En 2013 en el Lago Whillansse usó una plataforma de perforación para minimizar la posible contaminación. Se usó agua caliente que se desinfecta con peróxido de hidrógeno y es atacada con luz ultravioleta intenso para eliminar cualquier microorganismo remanente. El hueco formado es de 60 cm de diámetro y 800 m de profundidad. Se recuperaron 30 litros de agua del lago junto con los núcleos de sedimentos del lecho del lago. Se encontraron rastros genéticos de 3.931 especies microbianas o grupos de especies. Sin luz solar para la fotosíntesis, muchos de los microbios comen en la roca del lecho del lago y producen energía oxidando el hierro. <<< >>>
Regiones de hielos y glaciares: (5) el Ártico y Groenlandia. Varias causas combinadas afectan a los polos: las emisiones de CO2 y el aumento de la temperatura por efecto invernadero; el hollín y polvo que oscurece el hielo y aumenta la capacidad de absorción; la liberación de hidratos de metano desde el permafrost en el círculo polar Ártico y la reducción de la capa de ozono en la Antártida. Se dijo que: “la persistencia de las causas indica que el proceso desatado es irreversible”. <<< >>> Groenlandia posee una red fluvial subglacial que se formó en un ambiente distinto al antártico. Por ejemplo, el glaciar Jakobshavn es el más rápido del mundo con 17 km/año. Perdió más de 9.000 Gt de hielo desde 1900. Debajo del glaciar se encuentra un paisaje de cañones; barrancos y un encaje de arroyos de montaña. El origen aparenta ser la erosión de ríos en lugar de un glaciar (tienen forma de V, en lugar de U); la red de flujo tiene una estructura dendrítica (en forma de árbol), y los perfiles largos muestran una forma lisa. El paisaje debe haberse formado hace 3,5 Ma, antes de la formación de la capa de hielo de Groenlandia. El área pudo haber sido mucho más cálido y el hogar de los bosques y matorrales. En el interior, donde el hielo es más grueso, se conserva el paisaje primigenio y en los bordes, el hielo glacial profundizó los cañones por erosión. La red de ríos que se encuentra debajo del hielo está seca, pero un poco de agua sigue fluyendo. <<< >>> Se espera que para el 2050 el Océano Ártico sea navegable y la ruta Alemania-Japón se reduzca en distancia desde 20.000 km a 13.000 km pasando por el Ártico en lugar del Canal de Suez (un viaje de 48 días se reducirá a 35 días). El espesor de la capa de hielo se redujo un 40% en 50 años, pero no se puede medir mediante satélites, aunque se infiere de otros indicadores. Para medir con precisión el espesor del hielo se colocaron sensores en los trineos tirados por perros de los Inuit que recorren largas distancias en Groenlandia. En 2008, Groenlandia aprobó (75% de votos) un Estatuto de Autonomía de Dinamarca. El deshielo abre proyectos de minería y energía impensables sin el calentamiento global. <<< >>> Sobre Groenlandia el aumento de nubosidad tiene consecuencias. Las nubes bloquean la radiación disminuyendo la temperatura. También reflejan el calor terrestre durante la noche (efecto invernadero). Las observaciones satelitales entre 2007-2010 mostraron que las nubes elevan la temperatura y provocan el escurrimiento de agua de deshielo en un tercio más que con cielos claros. Una capa de nieve es como una esponja congelada que se derrite durante el día y con cielo despejado el agua derretida se vuelve a congelar. Pero con nubosidad la temperatura es mayor y se congela menos agua, la esponja se satura y drena el exceso de agua de deshielo. Un peligro potencial de máxima importancia es la liberación del metano contenido en el permafrost. El permafrost (sin incluir lo que está bajo el hielo de Groenlandia y Antártida) retiene cerca del doble del carbono atmosférico. Si se descongela podría llevar los niveles atmosféricos a 1.200 ppm de CO2; que sumado a las reservas de combustibles fósiles podría llegar a unos 2.000 ppm hacia el año 2300. <<< >>> El principal impulsor de movimiento del hielo marino en el Ártico es el viento y hay dos características importantes en la circulación del Ártico: el Giro de Beaufort, una circulación de hielo agujas del reloj que hace giro de hielo como una rueda en el mar de Beaufort, al norte de Alaska, y el Transpolar deriva Stream, que transporta el hielo de la costa de Siberia hacia el estrecho de Fram este de Groenlandia, donde el hielo se sale de la cuenca del Ártico y se funde en las aguas cálidas del océano Atlántico. <<< >>> El núcleo de roca se recuperó en julio de 1993 en el sureste de Groenlandia en la parte más alta de la capa de hielo. Les llevó cinco veranos para perforar a través de 3.000 metros sobre el hielo y de sedimentos. Luego se perforan 1,5 metros en el lecho de roca subyacente. Dentro de la roca, los científicos encontraron trazas de berilio-10 radiactivo y aluminio-26, que son isótopos producidos por rayos cósmicos. Los isótopos se forman cuando la roca esta desnuda y ya que no se pueden crear si la roca está cubierta de hielo. La abundancia puede estar vinculada a cuánto tiempo hace que se expusieron las rocas. <<< >>> Cerca del Polo Norte los niveles de Radio-228 casi se han duplicado en la última década. La fuente del radio está en la tierra, así que el origen son los cambios costeros que entregan más nutrientes, carbono y otros productos químicos en el Océano Ártico. Se sospecha que el derretimiento del hielo marino deja más mar abierto cerca de la costa en Siberia Oriental para que los vientos generen olas que agitan los sedimentos. Los nutrientes impulsan el crecimiento del plancton en la base de la cadena alimentaria. El Radio-228 es un isótopo de origen natural producido por la desintegración radiactiva del Torio en los sedimentos. Pero a diferencia del Torio, se disuelve en el agua y se puede rastrear su origen. El origen está en la plataforma poco profunda (promedio 50 m) pero muy extensa al norte se Siberia. Pero hay otros orígenes posibles: la erosión costera que agrega sedimentos o el derretimiento del permafrost que aumenta la escorrentía. <<< >>>
Regiones de hielos y glaciares: (6) los Alpes. En los glaciares alpinos se tiene el riesgo por derrumbes y la pérdida de reservas de agua. Los pueblos de áreas empinadas que se encuentran aguas abajo de los lagos glaciares están en mayor riesgo. Por ejemplo, en 1892 la liberación de 200.000 m3 de agua desde un lago del glaciar Tête Rousse (Mont-Blanc, Francia) resultó en la muerte de 200 personas en la localidad francesa de Saint-Gervais-les-Bains. En Suiza se propuso la gestión del agua mediante embalses para mitigar la futura escasez de agua en verano por el retroceso de los glaciares alpinos. La idea básica es transferir el agua de primavera hacia almacenamientos temporales de alrededor de 1 km3 de agua. Para lograrlo las presas deben ser colocadas en las posiciones de los glaciares actuales. Los resultados muestran que el volumen potencialmente disponible es 10 veces al requerido, y que una docena de presas centralizadas sería suficiente para satisfacer la demanda de almacenamiento. Sin embargo, existe la dificultad de centralizar el agua de los muchos glaciares (4.000) y la transferencia estacional hipotética no sería capaz de compensar la pérdida total de agua causada por el retroceso de glaciares. Se estimó que, en el 2100, la escorrentía de los glaciares de los Alpes se reducirá en un 80% respecto del actual. <<< >>>Los Alpes se elevan 1 a 2 mm al año (también en norte de América y Escandinavia) debido a que hace 18.000 años, los glaciares se derritieron y con esto el antiguo fuerte presión sobre la superficie de la Tierra disminuido. La pérdida de hielo es relativamente rápida, pero la corteza terrestre está respondiendo todavía hoy. La pérdida de la capa de hielo todavía representa el 90% de elevación actual de los Alpes. Los movimientos verticales de la corteza terrestre son causados principalmente por deformación tectónica debido a los movimientos de las placas tectónicas, y por el vulcanismo, y descarga de agua, hielo y sedimentos. El movimiento vertical es causado por el post-glacial “efecto rebote”, es decir, el movimiento hacia arriba de la corteza debido al deshielo de los glaciares. En 3.000 años, la glaciación de los Alpes se redujo en un 80% por ciento. Sólo el 10% de la elevación actual se puede atribuir a la descarga de sedimentos. En Austria se suman efectos tectónicos causados por el movimiento circular de la sub-placa Adriático. La carga glacial pesaba 62.000 Gt y la descarga sedimentaria posglacial es 4.000 Gt. <<< >>>
Regiones de hielos y glaciares: (7) el Himalaya. El llamado “tercer polo” (cadenas de Himalaya y Karakorum) alimenta a los ríos Ganges, Indo, Bramaputra, Yamuna y Yangtsé, que llegan a los superpoblados países de India, China, Pakistán, Nepal y Bangladesh (el 25% de la humanidad). No hay una contabilidad precisa de glaciares; pero se estiman en 12.000-15.000 en Himalaya y 5.000 en Karakorum. El 80% de la precipitación anual se produce durante el monzón (junio-septiembre), siendo la temporada más cálida donde los glaciares ganan masa por las nevadas en las cumbres y la pierden por deshielo debajo. Un estudio analizó un área de 400 km2 (1% del total) tomando datos de temperaturas y precipitaciones de los últimos 15 años y un modelo evolutivo desde 1960. En el escenario del modelo más benigno los glaciares deberían perder el 40% de su hielo en 2050 y hasta el 80% para el 2100. En el peor escenario se llegaría al 99% de pérdida para el 2100. El ritmo de área perdida pasó del 0,61 %/año en 1990-2000, a 0,79 %/año en 2000-2010. Una parte de la respuesta de los glaciares es por el cambio en el nivel de congelación (altitud donde la temperatura no supera los 0 °C). Hoy está en 3.200-5.500 m (enero-agosto) y se elevará en 800-1.200 m en el 2100, reduciendo la zona de acumulación de nieve y exponiendo los actuales hielos. En el 2100, los glaciares por encima de 7.000 m resistirán, pero por encima de 5.000 m se helarán solo en invierno y el resto se perderá. <<< >>> Más importante que la tasa de retiro de la base del glaciar, es la pérdida de masa. En el 2007 se encontró que los glaciares se adelgazaban en una amplia zona del Himalaya occidental. En las elevaciones más bajas, perdieron 8-10 metros de espesor, y en las altas 2 m. El primer estudio satelital indica una pérdida de masa general (Himalaya, Karakorum y la meseta del Tíbet) de 50 Mt/año entre 2003-2009. Otras estimaciones son alarmantes. Un estudio dice que para el 2050 se sumará al derretimiento de los glaciares, la escasez de agua (por aumento de consumo) y patrones de precipitación disruptivas. Esto provocará una reducción en la producción de arroz, trigo (30-50%), maíz y pescado. En tanto, la demanda de cereales subirá un 20%. El río Amarillo (China) y el Ganges (India) serán los más afectados y podrían convertirse en ríos estacionales en el 2050. La pérdida de masa en los glaciares aportaría una reducción del 15-30% de agua en los ríos. El Yangtze y Brahmaputra perderían un 7-14%. El río Amarillo es una de las mayores zonas de riego desde acuíferos subterráneos del mundo y el 35% del agua ya no es apta para beber y para el riego. <<< >>>

Recent Posts

toda la bibliografía es gratuita

Todo el material de este sitio es gratuito. Visite las diferentes solapas para cada tipo de material.
Ver la sección de VIDEOS DOCUMENTALES en “La cultura de las aves”.
Los libros en formato PDF puede ser solicitado a ares.roberto@gmail.com. Libros: “Aves, vida y conducta”, “Birds of the pampas” y “Vida en evolución”.
Para la versión en papel contáctese con info@vmeditores.com.ar.
home 1_resize