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Lagos y Lagunas. La línea costera de los lagos (7 Mkm) es 4 veces más larga que la costa de los océanos y si toda el agua de los lagos se extiende sobre los continentes ocuparía 1,3 m de profundidad. Se calculó que el volumen de agua almacenada en más de 1,4 millones de lagos superiores a 10 ha es de 180.000 km3. El tiempo de residencia del agua en los lagos tiene un promedio de 5 años. Más de 3.000 lagos tienen tiempos de residencia estimados en 100 años o más. Los 10 lagos más grandes contienen el 85% del agua de lagos de la Tierra. Canadá tiene cerca de 900.000 lagos, el 62% del total, formados por la erosión de los glaciares hace 10.000 años. <<< >>> Los cambios en el área de la superficie del agua en todo el planeta en los últimos 30 años indica que la superficie del agua (azul) se expandió sobre el suelo en 115.000 km2 en los últimos 30 años y el suelo (verde) ganó 173.000 km2 sobre en agua. Las costas del planeta crecieron en 33.700 km, a pesar del aumento del nivel del mar, debido a la acción humana para diversos fines. <<< >>> Una de las primeras advertencias de eutrofización fue en los años ‘60. Los detergentes estaban compuestos por fosfatos (65% de tripolifosfato de sodio), uno de los principales culpables de eutrofización. Los vertidos domésticos y lavanderías llevaban gran cantidad de estos iones. En 1973, Canadá fue el primer país en prohibir el uso de detergentes que tuvieran más de un 2,2% de fósforo. Pero, en las últimas décadas las concentraciones de nitrógeno y fósforo en el agua se duplicaron. El nitrógeno tiene más movilidad que el fósforo y puede ser lavado en el suelo o pasar al aire por evaporación del amoníaco. <<< >>> Las aguas superficiales de los lagos del mundo se calentaron en promedio 0,34 °C por década desde 1985; con un máximo en el lago Fracksjön (Suecia) de 1,35 °C/década. El calentamiento perturba los ecosistemas lacustres, donde se reduce la población de peces adaptados al frio y son reemplazados por especies exógenas de aguas más cálidas. Por ejemplo, el aumento de carpas que consume zooplancton, libera el crecimiento de algas dañinas. También se produce un aumento de separación entre el agua profunda y fría del agua superficial y cálida. Esto reduce la transferencia de nutrientes y oxígeno entre ambas. Los lagos tropicales son vulnerables porque no tienen una temporada de invierno frío para ayudar al equilibrio entre capas. <<< >>> Un estudio analizó 235 lagos en todo el planeta para seguir la evolución con el calentamiento global. En promedio, se calentaron a una tasa de 0,34 °C/década desde 1985, con un extremo en Finlandia que llegó a 0,9 °C/década. Aunque los lagos experimenten climas similares, responden de diferentes maneras. Los factores que influyen en la variabilidad son la profundidad y el tamaño, lo que juega en la estratificación (capas de diferentes temperaturas). Los lagos profundos se calientan lentamente en primavera, y pequeños cambios de temperatura al final del invierno pueden provocar grandes cambios en la estratificación del verano. Cuando los lagos transpiran por evaporación, se refrescan. <<< >>> Hay cerca de 117 millones de lagos del mundo y actúan como chimeneas húmedas liberando CO2. Mediante un estudio sobre 5.000 lagos en Suecia se estimó que los lagos, embalses y ríos liberan un cuarto del CO2 producido por la quema de combustibles fósiles. Una fuente de CO2 son los microorganismos en los lagos que descomponen la materia orgánica. Pero en Suecia, se comprobó que en la mayoría de los lagos el CO2 provenía de la tierra circundante debido a un clima más cálido y suelo rico en nutrientes (por cambio en el uso del suelo). El estudio comparó lagos al sur de Suecia, que están rodeados de tierras con cultivos y que contienen el doble de CO2 referido a los lagos en el norte, rodeados de bosques. Otro estudio en América del Norte comprobó que los lagos remotos secuestran carbono en el sedimento al doble de la velocidad histórica. Esto está relacionado con la fertilización del agua con nitrógeno atmosférico proveniente de la industria. En apariencia, la acumulación de carbono en los sedimentos es beneficiosa, sin embargo, se desconoce el efecto a futuro sobre la proliferación de algas y la eutrofización. <<< >>> El lago Kivu (entre Ruanda y Congo) es famoso por su recurso natural inusual: en sus aguas profundas hay una abundancia inédita de metano y dióxido de carbono que proceden de la cercana actividad volcánica. La primera planta energética de gas natural en Ruanda es del 2015 y bombea agua desde una embarcación adentrada en el lago, extrae el metano y lo envía por gasoducto a una planta energética de 26 MW. El potencial de generación energético del lago a largo plazo sigue siendo incierto. Un equipo de expertos calculó que el metano del lago podría proporcionar entre 160-960 MW por 50 años. Las mediciones recopiladas a mediados de la década de 2000 demostraron que los niveles de metano del lago estaban subiendo a un ritmo que podría provocar que la concentración de gas podría acercarse a su punto de saturación para finales de siglo. Llegados a ese punto, un terremoto o una erupción volcánica podría liberar gas sofocando las ciudades. <<< >>>
Lagos y laguna en Sudamérica. En el altiplano de Bolivia, se produjo la desaparición del lago Poopó. Con 2.337 km2 de superficie, la desecación tiene consecuencias ambientales, humanas y económicas. El lago en el 2015 era una pampa de agua salada (humedales pequeños y poco profundos), con el ecosistema destruido y la pérdida de 200 especies de animales; pérdida de toda la fauna ictícola y el lugar de reposo para las aves migratorias. La cuenca del Poopó había sido declarada en 2002 como un ecosistema de importancia internacional, pero diversas razones produjeron el desastre en pocos años. Hay causas climatológicas; mal manejo de los recursos hídricos; contaminación y falta de acción. Los datos científicos indican que la temperatura mínima aumentó 2 ºC en 56 años. Los lagos Poopó y Titicaca dependen del aporte del río Desaguadero, pero un plan regulador de la década de los 90 prefirió salvar al Titicaca, impidiendo el paso de agua hacia el Poopó. Además, el río está intervenido por la agricultura (12.000 ha de asentamientos agrícolas), minería e industrias de Oruro (contaminantes minerales como arsénico, plomo, cadmio y zinc). <<< >>> En Huacapunco (Cuzco, Perú) mientras buscaban financiación para represar una laguna (qochas) y canalizar el agua faltante por irregularidad de las precipitaciones en la época de lluvias y el sobrepastoreo, surgió un proyecto diferente. La propuesta fue sembrar el agua de la lluvia para alimentar los acuíferos que surtían sus manantiales. La práctica antigua de los incas consiste en almacenar agua en lagunas naturales en las zonas altas de forma que sirvan de abrevadero, lo que ayuda a que el agua se infiltre al suelo rellenando de manantiales (puquios). Sin qochas, el agua que cae en la temporada de lluvia se va monte abajo rápidamente y se desperdicia. En los bofedales (humedales de altura) los animales abrevaban en las cabeceras de las cuencas. El cambio climático está cambiando el régimen de lluvias desde lluvias suaves que duraban días y torrenciales. La misma cantidad de lluvia que antes caía toda la noche, ahora cae en media hora. Y el agua se va, no se infiltra. En esta técnica ancestral no se utiliza cemento o hierro, solamente el hombre con su pico, pala y materiales de la zona para rellenar el dique con arcilla y champa (tierra compactada). Las lagunas artificiales están situadas en la cima del cerro, un páramo desolado y ventoso donde ya sólo crece el ichu (paja que es el pasto natural del altiplano andino) a 4.200 msnm. La finalidad de las qochas es captar agua para alimentar los manantes que están en la parte baja. Los bofedales los guardamos para época de secas para darles de comer a los animales. Son reservas forrajeras para épocas críticas. Antes no sacábamos ni dos litros de leche por vaca y ahora estamos sacando seis litros por cada ordeño”. Además, todos criamos cuyes (roedor similar a la cobaya) que sirve como alimento, pasando de 5 cuyes por familia a 80-90 mediante corrales. Antes se sobrevivía con un huerto de patatas, que convertían en chuño (patata deshidratada). Ahora se pueden tener gallinas y una huerta para autoconsumo. Antes, como no había pasto, no podíamos criar cuyes (que se alimentan de alfalfa). <<< >>> En el oeste de la Provincia de Buenos Aires se encuentra una decena de “lagunas encadenadas”. Son las lagunas Alsina (106 msnm), Cachicó (105 msnm), del Monte (103 msnm), Venado (102 msnm) y Epecuén (96 msnm). En forma sucesiva se encuentran a menor nivel y la salinidad aumenta por escorrentía. Las Termas de Carhué están en la laguna Epecuén y debido a las sequías de mediados del siglo XX, el sector turístico presionó para construir canales y disponer de más agua. En la década de los ´80 una serie de años muy lluviosos rompió las defensas en 1985 y se inundaron los sectores periféricos de la ciudad. La Villa Turística se perdió bajo 10 m de agua (cota de 1993). Recién en el 2010 se pudo acceder al cementerio y la Villa. La intervención mediante dragado destruyó los diques naturales que mantenían un flujo regulado de agua entre lagunas. <<< >>>
Represas hidroeléctricas. La primera central hidroeléctrica del mundo data de 1882 en el río Fox (Wisconsin). Para el 2013, Argentina tenía instalada una potencia hidroeléctrica de 13 GW provista por 130 represas (Yacyretá tiene 3,1 GW, pero es compartida con Paraguay).Quienes alientan este tipo de energía indican los siguientes argumentos: es un recurso renovable mediante las lluvias; no contamina con gases GEI; el embalse actúan como medio amortiguador del régimen de lluvias río arriba; ayuda a controlar las crecientes agua abajo; permite mantener el riego durante todo el año; puede ser un incentivo para el desarrollo económico mediante la explotación ribereña; los embalses pueden tener usos múltiples (turismo, pesca, acuicultura). Quienes se oponen indican que el embalse fragmenta los ríos; impacta en el ambiente reduciendo la biodiversidad; produce pérdidas culturales; acumula depósitos (sedimentos de la agricultura) y aguas contaminadas (industrias y ciudades). <<< >>> Las represas producen pérdidas naturales y culturales; afectando la navegación y la migración de peces; pueden causar cambios climáticos regionales; afectan la circulación de nutrientes y los deltas en el extremo. Las represas fragmentan el 60% de los ríos del mundo, con embalses que contienen 3 veces el agua que circula por los ríos e incrementando la evaporación. Existe una correlación directa entre la fragmentación y la calidad del agua, concentración de mercurio, sedimentación, contaminación térmica y reducción de la biodiversidad. La contaminación térmica se asocia con la actividad industrial que es causa y consecuencia de la construcción de la represa. La baja calidad del agua se correlaciona con la reducción de biodiversidad. Muchos servicios ecosistémicos quedan dañados por los embalses. Los humedales y deltas en los extremos de los ríos son muy resistentes a variaciones del nivel del agua. Los humedales construyen suelo y las plantas se elevan a terrenos más altos en forma gradual. Pero, la construcción de represas corta el aporte de sedimentos y nutrientes. Además, los diques y malecones que se construyen en las costas impiden a los pantanos migrar hacia tierras más altas, por lo que acaban por desaparecer. La vida en un río evoluciona en forma natural y está condicionado a la sincronización y cantidad de caudal del agua. Las represas distorsionan el flujo de agua afectando a la vida y los ecosistemas. En los embalses se refugian especies invasoras (p.e., caracoles, algas, peces depredadores) que socavan la comunidad natural de un río. La represa interrumpe el flujo de sedimentos y el río (aguas abajo) produce la erosión del fondo y de bancos de arena, además de interrumpir el crecimiento de los deltas. Se produce un cambio de las capas freáticas a lo largo del río. La alteración del lecho reduce el hábitat para los peces que desovan en lechos y para los invertebrados. Estudios recientes sobre el río Congo demostraron que sedimentos y nutrientes impulsan procesos biológicos muy lejos en el Océano Atlántico. El aporte de nutrientes desde el río Paraná se observa lejos de las costas y alimenta el fitoplancton de la plataforma atlántica. Las grandes represas afectan a las llanuras de inundación, con pérdidas de bosques, humedales y tierras de cultivo, la erosión de los deltas costeros. Por la represa los peces de agua dulce perdieron el 76% de la población desde 1970. La materia orgánica en descomposición en los embalses genera metano. Con el tiempo los embalses se obstruyen con el cieno, y el costo de mantenimiento es mayor a los beneficios. Con 100 años de vida una represa puede volverse inútil. También pueden existir accidentes por roturas (terremotos, lluvias, inestabilidad geológica). El mayor desastre en una represa fue Banqiao (China) que mató a 171.000 personas (inundaciones, epidemias y hambrunas) y 11 millones perdieron sus hogares. Ocurrió en 1975 y la causa fueron las lluvias excepcionales producidas por el tifón Nina. <<< >>> Los embalses no son particularmente importantes a la hora de evaluar las emisiones de CO2. Los ríos y arroyos afluentes son los encargados del procesado de la materia orgánica. Los embalses emiten solo entre 50 y 300 MtC/año en todo el planeta, aunque solo el 17% de la potencialidad total de embalses está explotada. Quizás sean más perjudiciales con el metano ya que los nutrientes agrícolas producen un incremento de algas y al pudrirse en el fondo generan metano (además de CO2). No existe información concluyente. Otro problema es la relación entre recursos hídricos y cambio climático. Un estudio estimó que se puede producir una reducción de la capacidad de generación eléctrica por más de 60% entre 2040-2070. El estudio tomó datos de 24.515 fuentes hidroeléctricas (reducción del caudal de los ríos) y 1.427 plantas termoeléctricas (aumento de temperatura del agua que se usa para refrigeración que reduce el poder de enfriamiento). <<< >>> Un análisis de 633 represas encontró que pueden influenciar las precipitaciones. El estudio antes y después de la construcción encontró que en muchos lugares los eventos de lluvia más extremas crecieron en 4% por año. También hubo un aumento en la frecuencia de los días de lluvia. <<< >>>
Represas en Sudamérica. Las represas de Jirau y Santo Antonio están del lado brasilero en la frontera con Bolivia. Son causantes de inundaciones en el Amazonas boliviano (Estados de Beni y Pando). En 2007, antes de la construcción, ya se había advertido del impacto ambiental. Así fue como en 2014 en Beni murieron 200.000 vacas por carecer de lugar donde pararse. En Brasil se reconoció una reducción del 50% en la pesca ya que el surubí, pacú y yatorana son peces migratorios y las represas redujeron su hábitat. Además, cuando el agua ingresa en el embalse reduce la velocidad y los sedimentos más pesados (arena) caen al fondo formando una represa adicional, que se propaga por gran distancia. <<< >>> Otro caso es el río Mantaro con la represa Upamayo (Perú-1932). El Perú obtiene el 60% de la electricidad desde embalses hidroeléctricos llenados por las lluvias y deshielo de los Andes. Esta represa se encuentra en una zona minera y el drenaje ha contaminado los 50 cm de sedimentos superiores del Lago Junín con zinc, cobre y plomo. Hay depositadas 900.000 toneladas de zinc, lo que representa 5 años de explotación minera. El proceso de mitigación del desastre ambiental y remediación mediante extracción de los depósitos será un reto para el futuro. Sobre el río Marañon (Perú) se planifican 20 represas desde los Andes hasta el río Amazonas. Las denuncias incluyen: la muerte biológica del río; el colapso del ecosistema de la cuenca del Amazonas; la inundación de vastas áreas, desplazamiento de pueblos indígenas, destrucción de la migración de peces, aumento de emisiones de metano; detener el movimiento de sedimentos ricos en nutrientes que fertiliza los suelos río abajo. Como el destino de la electricidad será para la minería de cobre y oro, se agrega un problema adicional. Algunos indígenas encontraron trabajo en las obras y dicen estar a favor de las represas, pero parecen tener demasiado miedo. Se acusa a la empresa constructora de sabotear las reuniones de las comunidades. Los movimientos locales se oponen a las represas por la pérdida de valles a solo beneficio de las compañías mineras y señalan otros medios para generar energía, como pequeños proyectos hidroeléctricos, la energía solar y térmica. <<< >> Brasil tiene la segunda represa más grande, Itaipú con 14 GW y tiene planeada una tercera: Belo Monte con 11 GW. Está sobre el río Xingú en el Amazonas. Los riesgos ambientales son mayúsculos: inundación de selvas aguas arriba y desecación aguas abajo; requiere más represas aguas arriba para garantizar un flujo anual; reduciría las reservas de peces que usan las comunidades indígenas y pondría en riesgo sanitario a las tribus de la selva. En el 2013 la justicia falló a favor de las comunidades para detener las obras de construcción. <<< >>> Un problema particular es la construcción del Canal de Nicaragua de 172 km para unir los océanos Atlántico y Pacífico. Esta ruta pasa por el Lago Cocibolca y las Reservas Naturales del Atlántico. El proyecto, que debe estar terminado en 2019, obligará a reubicar poblaciones indígenas y afectará a ecosistemas frágiles. Por este canal pasarán 5.100 barcos al año, con especies invasoras para los lagos y Reservas Naturales interiores. El dragado frecuente volverá turbias las aguas y consumirá el oxígeno al revolver el fondo. Se tendrá un impacto sobre el ecoturismo y el agua potable, riego y generación eléctrica. También las comunidades locales se preocuparon por las pérdidas de tierras de cultivo. El líder indígena del Gobierno Territorial Rama y Criollo (GTR-K) dijo estar siendo presionados para firmar un contrato de “arrendamiento perpetuo” que está prohibido por las leyes de Nicaragua e internacionales. <<< >>> En la cuenca Dulcepampa (Bolívar Central-Ecuador) se trabaja en una represa hidroeléctrica de 8 MW llamada Hidrotambo. Las comunidades denunciaron la reducción en el acceso al agua. La cuenca en las estribaciones de los Andes es el hogar de comunidades que viven de la pequeña agricultura, ganadería y pesca. Hidrotambo tiene autorización para usar casi el drenaje total de la cuenca, por lo que los agricultores de aguas arriba tendrían que renunciar a sus derechos de desvío de agua para sus cultivos, ganado y hogares durante la estación seca, cuando más lo necesitan. Hidrotambo (presa de pasada de agua fluyente), desvía el agua hacia las turbinas para generar electricidad, y la devuelve al río 7 km aguas abajo. El tramo del río remanente entre la presa de derivación y el punto de reentrada lleva un goteo de agua durante los meses de verano. Esto diezmó las poblaciones de peces. En el 2015 el caudal de los ríos en invierno y las cargas de sedimentos, derribó el canal en la represa, causando grandes inundaciones y erosión. Preocupados de que los tribunales ecuatorianos protejan los intereses de Hidrotambo, los residentes de las cuencas hidrográficas recurren a tribunales internacionales. <<< >>>
Represas en Argentina. A nivel global, de los 160 ríos con más de 1.000 km de longitud, solo 50 permanecen sin represas en su cauce principal. Se contabilizan 6.374 grandes represas y 3.377 planificadas hasta el año 2030. En el Paraná y Amazonas hay 666 represas. La cuenca del Plata tiene 27 represas (de un total de 130 en toda Argentina). En Misiones (1996) los ambientalistas lograron mediante un plebiscito (89% de rechazo) detener el proyecto de la represa Corpus Christi sobre el Río Paraná en la frontera con Paraguay. De construirse la represa Corpus terminaría de convertir el río Paraná en una cadena de lagos, lo que agravaría la pérdida de biodiversidad. Por ejemplo, el dorado y pacú dependen del consumo de sábalos y éstos a su vez dependen de las migraciones entre sectores del río. Los proyectos prevén un sistema de transferencia de peces, pero la experiencia muestra una baja utilidad. La mayoría de los pocos peces que superan las barreras llegan débiles y son cazados por predadores. Corpus estaría entre represas que ya afectaron a las especies y el impacto sería menor. Otro problema son las pequeñas bahías locales, sin corriente y sin oleaje, aptas para la cría de caracoles y mosquitos (transmisores de enfermedades). Además, anegaría sitios turísticos y arqueológicos (Saltos de Tembey, Gruta India, etc.). En Cataratas de Iguazú el efecto remanso haría perder 4 m a los saltos principales, disminuyendo la pulverización del agua y sumergiendo el desembarcadero de la Isla San Martín. Entre lo más temido está la migración temporal de trabajadores, la circulación de vehículos, la instalación de canteras de materiales pétreos y arcillas, el polvo ambiental y la erosión hídrica. Pero, Corpus y Yacyretá son diferentes. Yacyretá es una represa de llanura, con una extensa área inundada e impacto en el hábitat y la biodiversidad. Corpus ocuparía una zona empinada y de estrechas costas, con menor impacto ambiental. Tendría una potencia instalada similar, generaría un 6% más de energía, costaría una cuarta parte, se construiría en menor tiempo, inundaría un 10% de superficie respecto a Yacyretá y afectaría un 90% menos de población. <<< >>> Los embalses pueden afectar aguas arriba por la inundación. Sobre las represas proyectadas en el río Santa Cruz (Argentina) se denunció que podrían afectar a los glaciares de los Andes en el Lago Argentino. Las represas podrían llegar a levantar el nivel del lago y generar un efecto de flotación de los glaciares. La respuesta oficial fue que se harían estudios de impacto ambiental posterior a la contratación de las obras; un orden incorrecto de estudiar los proyectos de inversión. También se cuestiona la pérdida de bienes culturales y el efecto sobre la fauna del lugar. La potencia que instalar prevista es de 1.740 MW a un costo de 2,8 usd/Watt. Pero la contabilidad debería hacerse sobre la generación real de energía, ya que es probable que el cauce del río no se mantenga a largo plazo por la reducción de lluvias y nevadas en los Andes. Se estima que funcionará el 26% de año. Otro punto cuestionable es la construcción de la red de transporte de electricidad de 500 kV desde el extremo sur hasta el centro del país (2.000 km). En tanto, la Secretaría de Energía difundió un estudio en el que analizó un inventario de 30 proyectos hidroeléctricos en todo el país, considerando criterios técnicos, ambientales y de comparación de costos y beneficios. Las represas del río Santa Cruz se ubicaban en el lugar 23° y 25°. En tanto, la Secretaría de Energía difundió un estudio en el que analizó un inventario de 30 proyectos hidroeléctricos en todo el país, considerando criterios técnicos, ambientales y de comparación de costos y beneficios. Las represas del río Santa Cruz se ubicaban en el lugar 23° y 25°. <<< >>>
Los problemas. Una de las primeras advertencias de eutrofización fue en los años ‘60. Los detergentes estaban compuestos por fosfatos (65% de tripolifosfato de sodio), uno de los principales culpables de eutrofización. Los vertidos domésticos y lavanderías llevaban gran cantidad de estos iones. En 1973, Canadá fue el primer país en prohibir el uso de detergentes que tuvieran más de un 2,2% de fósforo. Pero, en las últimas décadas las concentraciones de nitrógeno y fósforo en el agua se duplicaron. El nitrógeno tiene más movilidad que el fósforo y puede ser lavado en el suelo o pasar al aire por evaporación del amoníaco. Hay cerca de 117 millones de lagos del mundo y actúan como chimeneas húmedas liberando CO2. Mediante un estudio sobre 5.000 lagos en Suecia se estimó que los lagos, embalses y ríos liberan un cuarto del CO2 producido por la quema de combustibles fósiles. Una fuente de CO2 son los microorganismos en los lagos que descomponen la materia orgánica. Pero en Suecia, se comprobó que en la mayoría de los lagos el CO2 provenía de la tierra circundante debido a un clima más cálido y suelo rico en nutrientes (por cambio en el uso del suelo). El estudio comparó lagos al sur de Suecia, que están rodeados de tierras con cultivos y que contienen el doble de CO2 referido a los lagos en el norte, rodeados de bosques. Otro estudio en América del Norte comprobó que los lagos remotos secuestran carbono en el sedimento al doble de la velocidad histórica. Esto está relacionado con la fertilización del agua con nitrógeno atmosférico proveniente de la industria. En apariencia, la acumulación de carbono en los sedimentos es beneficiosa, sin embargo, se desconoce el efecto a futuro sobre la proliferación de algas y la eutrofización. <<< >>> El mercurio en el suelo proviene de fuentes naturales y desde la contaminación del aire (quema de carbón). Mientras el suelo está seco el mercurio está estable; pero expuesto al agua ciertas bacterias convierten el mercurio en metilmercurio. Unos 3 años después de la construcción de la represa los niveles de metilmercurio llegan al máximo y persisten por décadas. Los seres vivos absorben mejor el metilmercurio que el mercurio inorgánico y una vez en el cuerpo, tiende a concentrarse en lugar de ser excretado. Tiende a acumularse en peces y luego se propaga en la cadena alimentaria. Los suelos con más carbono tienden a tener más mercurio de metilo en el agua de la represa. <<< >>> Un estudio dice que los embalses producen cerca de 1 GtCO2 equivalente al año (1,3% del total emitido), principalmente en metano. A diferencia de los lagos naturales, las represas inundan grandes cantidades de materia orgánica que se descomponen. Además, reciben gran cantidad de materia orgánica y nutrientes. <<< >>>> Más de 1.000 represas están construidas o en planificación en el norte de la India, Nepal y Bután. Se estima que plantean una amenaza para las especies autóctonas. Un estudio analizó el impacto de 292 presas proyectadas sobre la cubierta forestal y la biodiversidad. Se trata de 1.700 km2 de bosques que se sumergirán o serán dañados, lo que llevará a la extinción de 22 plantas con flores y 7 especies de vertebrados hacia el año 2025. Pero al 2100 serán 1.505 plantas con flores y 274 vertebrados. También acabará con 300 especies de peces; ya que los 16 ríos donde se concentrarán las represas son los más ricos en biodiversidad y con el mayor número de especies endémicas. <<< >>>

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