exóticas

Las especies exóticas: (1) nativas vs exóticas. La actividad humana (p.e., la globalización del comercio internacional) propaga especies que se convierten en exóticas (alóctonas) en otros lugares. Las exóticas pueden ser un problema (plagas invasoras), pero algunas veces se introducen como una solución La visión ecológica ve en las exóticas una amenaza grave para las especies nativas (autóctonas) y un peligro para la biodiversidad. Aunque para otros aumenta la biodiversidad. Las características que se les atribuye para el éxito de las exóticas son: se adaptan rápido y mejor que las nativas; escapan de sus enemigos naturales (son trasplantadas sin predadores naturales de origen); usan armas novedosas frente a unas nativas desprevenidas y modifican el ambiente y el equilibrio natural en su favor. Pero, de todas las exóticas solo una fracción pequeña sobrevive en un ambiente natural nuevo y pocas se convierten en un problema. Por ejemplo, en Inglaterra se contabilizaron 1.875 especies exóticas, donde el 75% son plantas. Pero desde 1950 ingresaron 650 especies, de las cuales solo el 15% tienen un impacto negativo en el ecosistema. Además, gran parte de las nativas actuales fueron alguna vez exóticas que llegaron por propagación y colonización natural. En el hemisferio norte, luego de la última glaciación, no había plantas y todo el espacio fue colonizado. ¿Cuánto tiempo debe pasar para que una extranjera se considere nativa? A largo plazo las plantas y animales evolucionan y cambian su distribución. Por ejemplo, los camellos son originarios de Norteamérica, donde hoy ya no existen allí; ¿deben considerarse como nativos o extranjeros? El problema radica en que el hombre interviene en el curso natural de la propagación de las especies. <<< >>> La investigación detallada de las especies introducidas empezó hacia 1980 y prosiguió con un mensaje monocorde: se las llama especies invasoras, extranjeras (alien), exóticas (alóctonas) e incluso “contaminación biológica”. Así es que, las especies nativas (autóctonas) se ven amenazadas por las exóticas, lo cual es cierto para una pequeña parte de las exóticas. La amplia mayoría no se adapta al nuevo ambiente y de las que lo hacen, la mayoría no son un problema. <<< >>> De todas maneras, la división entre nativas y exóticas no representa una categoría separada desde el punto de vista evolutivo, biogeográfico o ecológico. ¿Por qué se extendió el “paradigma del nativismo”? Quienes no aceptan las especies exóticas desechan el argumento: “no todas las exóticas son un problema, las hay que son benéficas”. Lo hacen advirtiendo que equivale a decir que no hay que preocuparse por las bacterias debido a que algunas no causan enfermedades. Guste o no, la biodiversidad se está convirtiendo más globalizada. Una mirada local muestra que el aumento de especies con las introducidas puede conducir a un aumento de la riqueza. Aunque también a una homogeneización global de la flora y fauna, y la extinción local de la biota nativa. <<< >>> Las especies no son perjudiciales sólo por ser extranjeras. Algunos sugieren que la mayoría de las exóticas aumentan la biodiversidad en lugar de reducirla, aunque es cierto que introducen un stress en la fauna nativa. Proponen tener una actitud más conciliadora y tratar a cada especie por sus méritos; acostumbrarnos y dejar que se establezcan en convivencia cómoda, como lo hicieron siempre migrando entre territorios. <<< >>> Por ejemplo, hace 18 Ma las especies de caballos (subfamilia Equinae) se multiplicaron llegando a unas 140 especies, la mayoría extintas. Quedan 7 especies salvajes (cebras, asnos, kiang y una de caballo). Se atribuyó la expansión al nuevo tipo de hábitat: las praderas. Los caballos habrían desarrollado dientes más altos, para aguantar el desgaste de comer hierba. Habrían aumentado el tamaño para defenderse de los depredadores en los nuevos espacios abiertos y para optimizar la digestión del alimento poco nutritivo. Pero, cuando se analizaron 138 especies vivas y extintas se encontró que los cambios de tamaño y dentición fue muy lenta y no tuvieron un papel esencial en diversificación. Lo que ocurrió fue la adaptación a cambios ambientales como nuevos ecosistemas fragmentados y con suficiente alimento como para mantener a multitud de poblaciones aisladas y diferentes genéticamente. La factoría de especies estaba en Norteamérica y las especies exitosas paraban a Eurasia por el estrecho de Bering y de allí a África. El flujo ocurrió hace 11 y 4,5 Ma. Luego los equinos se extinguieron en América, siguieron su curso en Eurasia y África, y regresaron en el año 1493. Es casi seguro que la especie de caballo moderno (Equus caballus), habitó el norte de América por casi 1,5 Ma antes de extinguirse hace 10.000 años. Por otro lado, los caballos salvajes de hoy son los descendientes de caballos domésticos asilvestrados de Europa, con una historia de 6.000 años de domesticación. ¿Son nativos o unos milenios de domesticación en Eurasia son suficientes para olvidar 1,5 Ma de evolución nativa? Estos caballos tienen el cuerpo más grande pero el cerebro más chico (14%) respecto a los caballos del Pleistoceno. <<< >>> La mayoría de las invasoras son plantas, pero no hay registros de plantas nativas en vías de extinción debido únicamente a las exóticas. Como la extinción de las plantas es un proceso lento, hay un desfase entre la introducción de la exótica y la manifestación de los efectos. Esto da lugar a una “deuda de extinción”, que identifica a una especie en trayectoria hacia extinción. Además, es difícil probar que el último individuo de una especie vegetal se ha perdido (la “extinción”). Hay especies que tienen sus bancos de semillas de larga vida en el suelo, o que pueden regenerarse a partir de las estructuras subterráneas. La extinción es el resultado de un nivel sostenido de amenaza en toda la distribución y durante un período prolongado. De allí la dificultad para probar que las plantas exóticas provocan la extinción de plantas nativas. <<< >>> La Caña Común (Phragmites sp) está en todo el planeta, pero cada linaje exhibe rasgos únicos. Cuando dos linajes diferentes crecen uno junto al otro en el mismo ecosistema, las comunidades bacterianas del suelo difieren. Cada linaje tiene su propia comunidad microbianas, aún en diferentes condiciones ambientales. Cuando se estudió los microbios asociados con Phragmites nativas se encontró que tenían más tipos de bacterias dedicados a las defensas comparado con la variedad invasiva. La variedad invasora no necesitaba cultivar un escudo defensivo con su comunidad microbiana. <<< >>> Un caso interesante es la hibridación entre nativas y exóticas. Por ejemplo, las azaleas (Rhododendron) europeas se hibridaron con las de Norteamérica, generando una población silvestre próspera. En Norteamérica, un híbrido de dos especies de moscas evolucionó y colonizó madreselvas invasivas. Entonces, la hibridación ¿debilita genéticamente a las especies nativas? Hay ejemplos de especies nativas que son colonizadas por genes de un invasor más numeroso. Pero los genes introducidos sólo invaden el genoma de la nativa si confieren alguna ventaja. Por ejemplo, podrían ayudar a prosperar en un ambiente de cambio climático acelerado. No debería confundirse cambio con daño. Desde el punto de vista humano, algunas exóticas son una molestia, pero también lo son algunas especies nativas (p.e., las malezas en agricultura). <<< >>> Otro punto interesante corresponde a las exóticas en riesgo de extinción. Un estudio identificó 49 especies que están amenazadas a nivel mundial pero que han establecido poblaciones como exóticas fuera de su distribución natural. Se incluyen plantas y animales y en todos los continentes (excepto la Antártida). Por ejemplo, la Cockatoo de Cresta Amarilla (género Cacatua) es originario de Indonesia y en el 2007 se estimó una población inferior a 7.000 ejemplares. La declinación constante se debe a la captura para venta como mascota y a la pérdida de bosques que son su hábitat. Irónicamente, muchas mascotas fueron puestas en libertad en forma accidental o deliberada en nuevos ambientes. Actualmente, unas 200 cacatúas (quizás el 10% de la población total existente) se encuentran en la isla de Hong Kong. ¿Deben ser exterminadas por ser exóticas o protegidas por estar en peligro de extinción? Podrían ser una fuente de ejemplares para la reintroducción en su ambiente original. <<< >>> En Washington DC, se documentaron más de 375 especies de plantas leñosas en los jardines de las casas y 98 especies de aves. Se encontró que los árboles nativos son mejores a la hora de proporcionar orugas a las aves. Los robles, cerezos y olmos son los más productivos. Las plantas no nativas, como zelkova, ginkgo y lila, no entregan recurso alguno para la cría de aves. Hay especies como el cerezo japonés y el arce japonés que no son nativas, pero están relacionadas con los nativos y entregan un 40% menos de orugas. <<< >>>
Las especies exóticas: (2) sobre la amplitud de la invasión. Un estudio analizó el movimiento debido al colonialismo y el comercio de aves de jaula, de unas 1.000 especies de aves en los últimos 500 años. Más de la mitad de las introducciones es posterior a 1950. En solo 17 años (1983-2000) las introducciones fueron iguales a 403 años en el período 1500-1903. Fueron 935 introducciones de 324 especies hacia 235 países. La tasa de introducciones se originó por la exportación de aves benéficas (patos, gansos, faisanes, perdices y palomas). También se encontró que las áreas con más aves nativas son el hogar de más exóticas. Es el concepto de “los ecosistemas ricos se hacen más ricos”. Las zonas buenas para aves nativas también son buenas para las exóticas. <<< >>> En otro trabajo más extenso sobre especies exóticas (no solo aves), se usaron 45.000 primeros registros de más de 16.000 especies exóticas en los últimos siglos. El resultado entregó que el 37% de todas las especies exóticas ocurrió entre 1970 y 2014. Un claro aumento se produjo en el siglo 19 con las plantas vasculares, quizás por la intensificación de la horticultura. En el caso de las algas, moluscos e insectos se disparó luego de la 2da Guerra Mundial, por la globalización del comercio. <<< >>>> En otro estudio se analizaron a 247 especies de plantas, anfibios, reptiles, aves y mamíferos extintos desde 1500. Las especies invasoras son la principal amenaza de las nativas después de la caza, la pesca y la agricultura. Para los anfibios, mamíferos y reptiles, las especies invasoras son la amenaza número uno. Los gatos, ratas y cabras son algunos de los delincuentes más comunes, junto con los microorganismos. El 86% de las extinciones atribuidos a especies invasoras se produjeron en islas, donde las especies endémicas tienen poblaciones pequeñas y no están bien adaptadas a depredadores o cambios ambientales. En los continentes las exóticas tienen efectos marginales, salvo en Australia. La WWF señala a las especies invasoras como la principal amenaza para el 5% de los vertebrados. La explotación y pérdida de hábitat, la degradación y el cambio climático, son las amenazas más importantes <<< >>> <<< >>> En la década de 1680, un entusiasta de la botánica registró la lista completa de especies de plantas en la zona de la actual ciudad de Halle (Alemania). La población humana aumentó más de 10 veces en tanto unos 20 botánicos siguieron la flora a lo largo de los años. El análisis de esta información indica que el número de plantas aumentó desde 711 a 860 especies. Al mismo tiempo, especies nativas se extinguieron a nivel regional y fueron sustituidas por especies relacionadas. Se calculó entonces como la diversidad actual cambiaría si: (1) las plantas en peligro de extinción desaparecieron y (2) las especies introducidas más comunes en Alemania llegan a Halle. El resultado indica una diversidad mayor en total y menor en especies autóctonas. La diversidad local de las plantas se considera una base para la estabilidad de los ecosistemas. <<< >>> En los Alpes se examinó la distribución de 1.300 especies de plantas durante 20 años (1989-2009) en Monte Baldo (noreste de Italia). Con 130.000 observaciones se encontró que las especies exóticas estaban aumentando su rango de elevación al doble de la velocidad que las nativas. También extendían sus semillas con más amplitud usando los caminos con bordes que proporcionan conductos convenientes hacia la cumbre. El efecto combinado del calentamiento global y las perturbaciones humanas aceleran la expansión. Las principales causas son el turismo, los desarrollos de esquí y las carreteras. <<< >>> Cuando los ciervos pastorean en los bosques prefieren comer plantas nativas sobre ciertas plantas invasoras. Esto disminuye la diversidad y abundancia de las plantas nativas, al tiempo que aumentan la proporción de comunidades no nativas. Los ciervos cambian la ecología de las plantas forestales. Esto se pudo comprobar comparando las comunidades de plantas en campos sin acceso para ciervos. <<< >>> En la isla Kauai (Hawái) hay huesos de Moa-Nalo, un pato gigante herbívoro y volador. Cuando llegaron los polinesios (500 dC) los patos fueron cazados y exterminados. Cuando llegaron los europeos (1500 dC) introdujeron conejos y cabras. Las plantas nativas habían evolucionado para contrarrestar a los picos gruesos de los patos y resultaron inservibles contra los dientes afilados de los mamíferos. Hoy en día, muchas especies de plantas nativas se extinguieron y fueron reemplazadas por malas hierbas invasoras. <<< >>> <<< >>> Un estudio en el mar Mediterráneo, contabilizó 17.000 especies de las cuales solo el 20% son endémicas. Se analizaron 1.000 especies exóticas que llegaron mediante el transporte, la acuicultura (60 especies de algas) y canales de navegación (400 especies de peces e invertebrados). Cerca del canal de Suez, el 40% de la fauna marina es exótica. Antes existía una barrera natural hasta que fue removida por las obras de canalización. Por ejemplo, en el 2016 se informó que el Pez León (Pterois miles), un depredador venenoso, colonizó Chipre. Puede ser la vanguardia de una invasión desde el Océano Indico debido a la ampliación y profundización del canal de Suez. Había pocos reportes, pero en un año colonizaron casi toda la costa sureste de Chipre, asistidos por el calentamiento de la superficie del mar. Este pez es un carnívoro generalista y pueden alimentarse de una variedad de peces y crustáceos. Desovan cada 4 días, durante todo el año, poniendo al año 2 millones de huevos gelatinosos boyantes. Son llevados por las corrientes marinas y cubren grandes distancias. Su éxito se debe a la maduración y reproducción temprana; espinas venenosas que disuaden a los depredadores; y pueden colonizar los arrecifes reduciendo la biodiversidad de la zona. El plan de mitigación informado incluyó ofrecer incentivos para buzos y pescadores para su eliminación, lo que se sabe funcionó bien en aguas poco profundas del Caribe. Otra alternativa posible, es la restauración de los depredadores, como el mero. <<< >>> En 2011, el sistema de refrigeración de una central eléctrica en Israel estuvo en riesgo por el avance de la Medusa (Rhopilema nomadica). Esta especie llegó al Mediterráneo través del Canal de Suez. Durante la mayor parte del año, la corriente de agua fluye por el canal desde el Mar Rojo. El Mediterráneo se está calentando y se convierte en un lugar más hospitalario para las especies invasoras del Mar Rojo. La frontera biológica del Mar Rojo se extendió hasta Italia. Y llegará a Gibraltar. Hay algunos beneficios para la industria de la pesca. Algunas especies invasoras se incrementaron, como una especie de langostino particularmente apreciada. En las regiones cálidas, la proliferación de exóticas produjo una caída del 65% en la abundancia de grandes algas marinas y el 40% de la riqueza total de especies. El problema es que mientras que los peces herbívoros nativos comen algas solo de adultos, los invasores comen algas desde muy temprano, lo que impide la regeneración de los bosques de algas marinas de las cuales dependen muchas otras especies. <<< >>> Los datos de temporada 2007-08 indican que unos 33.000 turistas y 7.100 científicos visitaron la Antártida. Se estimó que cada turista llevó en promedio unas 10 semillas de plantas. Muchos llevaron Amapola Ártica (Papaver radicatum) que pueden sobrevivir en el clima frío de la Antártida. Los científicos de campo llevaron 5 veces más, la mayoría semillas de hierbas o dientes de león que son buenos invasores. El Pasto Azul Anual (Poa annua) se está extendiendo en torno a 4 estaciones de investigación. La Antártida tiene su propia biodiversidad evaluada en una encuesta exhaustiva en las Islas Orcadas del Sur (Península Antártica). Se encontraron más de 1.200 especies, la mayoría en el mar, y la mayoría vive en el fondo del mar. <<< >>> En 2011, el sistema de refrigeración de la central eléctrica en Hadera (Israel) estuvo en riesgo por el avance de las Medusas (Rhopilema nomadica). Esta especie invadió el Mediterráneo oriental en los años 1970 por el Canal de Suez. Se estima que de las 700-1000 especies invasoras registradas en el Mediterráneo, la mitad llegaron por el Canal de Suez. El Mediterráneo se está calentando y siendo más hospitalario para las especies invasoras del Mar Rojo. La frontera biológica del Mar Rojo está ahora en algún lugar de la costa de Italia. Hay algunos beneficios para la industria de la pesca: las poblaciones crecientes de algunas especies invasoras se han incrementado las capturas en algunos lugares. Hay 2 especies de peces del Mar Rojo, que producen la pérdida de abundancia de grandes algas marinas. Mientras las especies locales herbívoras comen algas solo de adulto, los invasores las comen muy temprano e impiden la regeneración de los bosques de algas marinas de la cual dependen muchas otras especies. <<< >>>
Las especies exóticas: (3) relaciones fructíferas con exóticas. Por defecto, el enfoque adoptado en los ecosistemas es erradicar a los arbustos no nativos. El objetivo es devolver el espacio natural a su estado original, con las especies nativas ocupando la posición dominante en la comunidad. Un problema es que la mayoría de las comunidades nativas ya cambiaron más allá del reconocimiento y muchas especies nativas ahora son raras. El problema es cómo actuar con plantas introducidas que formaron relaciones positivas con la fauna y flora nativa. En Davis (California) se encontró que el 40% de las especies de mariposas nativas depende exclusivamente de plantas exóticas. Otro caso es la pequeña planta Margarita Rastrera (género Sphagneticola) que es originaria de Centroamérica. En la isla Fiji (Pacífico central) es invasiva, pero tiene efectos benéficos para los insectos nativos. Un caso es una especie de abeja polinizadora silvestre, lo que ayuda a los cultivos y la biodiversidad. Se reportaron más de 100 especies de artrópodos asociados con parches de margarita a los lados de las carreteras, incluidos himenópteros como avispas parasitoides, abejas y abejas solitarias. Los ecosistemas están en un estado constante de flujo, cambiando y reajustando, y debería tenerse cuidado en “disparar primero y preguntar después”, ya que puede hacerse más mal que bien. <<< >>> La Madreselva (género Lonicera) es originaria de Asia y en Pennsylvania es una planta exótica invasiva. Sin embargo, un estudio indica que las comunidades de madreselva y aves formaron una relación de mutualismo. La madreselva aporta más de la mitad de todas las frutas disponibles en otoño para las aves. Quitar la madreselva afectaría a las aves nativas. En tanto, las aves dispersan las semillas y ayuda a la dispersión. Pero, además, la madreselva tiene relaciones beneficiosas con otras plantas. Se cultivaron plantas frutales nativas (solanáceas) comestibles para las aves y se dispersaron en zonas con y sin madreselvas. En zonas con madreselva abundante, el consumo de frutos de la solanácea era 30% mayor a las áreas sin madreselva. La causa fue la presencia de la madreselva que aumentaba la densidad de las aves. Las mismas aves que consumieron madreselva también comieron solanáceas y recibieron el servicio de dispersión de semillas (facilitación). Así que, las especies exóticas podrían estar llenado nichos en ecosistemas degradados y ayudando a restaurar a especies nativas. <<< >>> A primera vista la diversidad de la vida vegetal en Puerto Rico es impactante. El “problema” es que se trata de un bosque de malas hierbas; especies exóticas que crecen sin control en tierra antes usadas en la agricultura. Puerto Rico fue deforestada y pasó a ser un experimento ecológico natural. A mediados del siglo 20, se abandonaban propiedades rurales y la mayor parte de la isla fue invadida por las malezas exóticas. Con el tiempo las nativas comenzaron a regresar. Pero cuando las exóticas fueron excluidas de los pastizales abandonados, las semillas de las nativas no germinaron. Las causas encontradas eran: las condiciones de un hábitat alterado, el suelo compactado, el aumento de la temperatura del suelo, la reducción de la humedad, y la presencia de hormigas colectoras de semillas. Se vio entonces que las exóticas ofrecían las condiciones del suelo para la restauración natural. Hoy día, las exóticas (mango, pomelo, plátano, café y aguacate) se han establecido con comodidad, lo que aumenta el total de especies de árboles de la isla que pasó de 547 a 770. <<< >>> El monitoreo de 84 nidos de Zorzalito Rojizo (Catharus fuscescens) en los bosques de Nueva York, permitió ver la relación de un ave nativa con los arbustos exóticos (madreselva japonesa, barberry y multiflora). Se registró una variedad de características relacionadas con la ubicación de los nidos, la altura y visibilidad, el tipo de planta y de vegetación en un radio de 5 m. Los zorzalitos prefirieron las plantas no nativas y esto no perjudicó su éxito de anidación. <<< >>> Las plantaciones forestales de carácter industrial son bosques de árboles exóticos y que se centran en dos géneros: Pinus (110 especies) y Eucalyptus (700 especies). Algunos argumentos en contra son: (1) las plantaciones se convierten en un “desierto biológico”, porque la fauna nativa no las usa; (2) el capital genético se reduce por ser un monocultivo; (3) algunas especies pueden ser invasoras y desplazar a nativas en los campos aledaños (pinos); (4) hay casos de árboles que secan o esterilizan el suelo, como los pinos que acidifican el terreno; (5) los bosques para explotación industrial en pastizales “devoran” el agua de lluvia por crecimiento y transpiración; (6) las plantaciones toman nutrientes del suelo lo que reduce la fertilidad del campo luego de la cosecha. Del otro lado los defensores argumentan que: (1) el uso de Eucalyptus en campos exhaustos por el uso de la agricultura permite generar un sotobosque de plantas nativas; (2) los árboles industriales tienen una silvicultura muy bien conocida lo que facilita la producción; (3) producen mayor cantidad de biomasa y uniformidad del tronco para el uso industrial; (4) se adaptan a extremos de temperaturas, alturas y humedades; (5) no tienen plagas; (6) pueden crecer en suelos pobres o con cierta salinidad; (7) tienen buena capacidad de retoño (regeneración); (8) existen árboles transgénicos de crecimiento muy rápido y que acumulan mayor cantidad de carbono. Concluyen que, resulta inadmisible deforestar el bosque natural para plantar árboles exóticos (incluido los nativos). Las plantaciones de exóticas para producir madera es un medio eficaz para reducir la presión sobre los bosques primarios (nativos). Parece correcto favorecer especies nativas si se tiene un buen conocimiento sobre su cultivo y fuentes de semillas seleccionadas. Deben preferirse las nativas en reforestación urbana ya que tienen un valor cultural, educativo y sentimental. <<< >>>
Las especies exóticas: (4) las islas. En una pequeña isla frente a Mauricio, 20 tortugas gigantes de Aldabra se introdujeron en el 2000 como sustituto de las tortugas nativas extintos. La restauración se hizo para ayudar a salvar las plantas nativas, como una especie de árbol de ébano que sólo se encuentra en esta isla. Las tortugas comen los frutos de los árboles y se dispersan las semillas sobre la isla en sus heces. Las semillas son más propensas a germinar después de pasar por el sistema digestivo de una tortuga. En otra isla cercana, la introducción de tortugas permitió consumir las malas hierbas y dejar solo las plantas nativas. La sustitución de una tortuga para otro en una pequeña isla es una apuesta bastante segura. Es difícil imaginar una población de tortugas fuera de control. <<< >>> La versión tradicional sugiere que la deforestación total y abrupta en la Isla de Pascua (Chile) se debió a la sobreexplotación llevada al límite por los polinesios. Pero una teoría enlaza aspectos climáticos, ecológicos y culturales. La Isla de Pascua (Rapa Nui) fue colonizada por polinesios hacia el año 1200 y la deforestación se completó 600 años más tarde. La causa pudo ser la proliferación de la Rata de Polinesia (Rattus exulans), insaciable consumidora de los frutos de la palmera que dominaba los bosques. El colapso cultural habría ocurrido por el contacto con los europeos (enfermedades y esclavitud). El estudio que sustenta esta hipótesis se basa en la reconstrucción de los últimos 3.000 años, lo que demostró que la deforestación no fue súbita, sino gradual, y que no ocurrió en toda la isla al mismo tiempo. También se observan cambios climáticos relevantes (sequías pronunciadas que con efectos en la deforestación y la sociedad insular). <<< >>> En Nueva Zelanda se estudiaron dos pequeñas islas vecinas con casos opuestos. En una de ellas la población nativa de polinizadores desapareció debido a las especies introducidas. En la otra las especies nativas están intactas y los vertebrados (aves y murciélagos) son los encargados de la polinización de las plantas. Lo interesante es que, en la isla colonizada los vertebrados exóticos (otras aves y ratones) tomaron el lugar como polinizadores y las plantas siguen su ciclo anual sin diferencias. Así, los victimarios ocuparon el rol ecológico de las víctimas en un nuevo balance del ecosistema. Si se eliminaran ahora estos invasores podría ser un problema para el ecosistema autóctono. <<< >>> En la Isla Norte de Nueva Zelanda en la década de 1870 se introdujeron las ratas. Entonces, dos especies de aves se extinguieron en esa isla: un mielero (Anthornis melanura) y un pequeño paseriforme endémico (Notiomystis cincta). Esto afecto a las plantas, como el arbusto con flor Rhabdothamnus solandri, que depende de ellos para una buena polinización. Un estudio comparó la producción de frutos en la Isla Norte con 3 pequeñas donde las ratas no llegaron. Sólo el 22% de las flores produce fruta en la Isla Norte y el 58% en las otras islas. Las frutas de la Isla Norte eran más pequeñas y producen un 84% menos de semillas. Es una señal de que las flores no están siendo plenamente polinizadas. En la Isla Norte hay menos de la mitad de los jóvenes renovales de arbustos en comparación con las islas más pequeñas. <<< >>> Otro ejemplo ocurre en las islas Auckland y Campbell (Nueva Zelanda). Se estudió la causa de la reducción en la población del león marino (Phocarctos hookeri) en Auckland. Las posibles causas estudiadas fueron: enfermedades, depredación, migración, cambio ambiental, contaminantes, competencia por recursos y muertes por captura. Como resultado se encontró que la reducción en Auckland (en Campbell la población es estable y sirve de grupo de control) se debe a la disminución de la pesca (competencia con el hombre) y captura incidental. El hombre (una especie exógena) es la causa. <<< >>> La isla Macquarie (Australia), desde 1810 los barcos pesqueros introdujeron en forma inadvertida las ratas. Más tarde, se llevaron gatos para controlar la población de ratas que atacaban las despensas de los pescadores. En 1870 se llevaron conejos para alimentación de los pobladores. Un siglo más tarde las poblaciones estaban fuera de control y los gatos se alimentaban de aves marinas. En un esfuerzo por salvarlas, se sacrificó toda la población de gatos en una campaña que terminó en el año 2000. Entonces, la población de ratas y conejos se disparó. Los roedores generaban túneles que debilitaban el terreno y los conejos (más de 100.000 en el 2006) comían la hierba y erosionaban el suelo. Cuando en el 2007 un desmoronamiento produjo daños en una importante colonia de pingüinos, se decidió poner en marcha un programa de exterminio de ratas y conejos. En el 2012 se informó que dicho plan había concluido. En el 2014 se declaró a la isla libre de plagas, luego de 2 siglos de intervenciones. <<< >>>

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